Farmaci per disintossicazione dall'alcool e terapia farmacologica per il ritiro alcolico


L'alcol (etanolo / alcol etilico) √® una sostanza ampiamente usata e comunemente abusata in tutto il mondo. L'intossicazione, l'abuso e la dipendenza dall'alcool non sono una nuova malattia sociale e l'umanit√† ha una storia con l'alcol che dura da migliaia di anni. Il consumo di alcol in quantit√† limitata √® noto per produrre un senso di benessere insieme a riduzione dell'ansia e un certo grado di disinibizione. Questo incoraggia le persone a consumare alcol ripetutamente e pi√Ļ frequentemente. L'uso ripetuto di alcol produce tolleranza agli effetti dell'alcol sul cervello. Per superare l'effetto della tolleranza, gli individui tendono a consumare pi√Ļ alcol per raggiungere lo stesso livello di intossicazione. L'assunzione regolare di maggiori quantit√† di alcol porta ad abuso di alcol (dipendenza).

Inizialmente la dipendenza è solo psicologica e l'interruzione in questa fase non è associata a nessun sintomo fisico. L'abuso regolare prolungato dell'alcool si traduce in dipendenza fisica e sperimenterà sintomi di astinenza dopo aver interrotto l'alcol. Queste persone continuano a consumare alcolici nonostante abbiano sperimentato effetti medici e sociali negativi. L'impatto sulla salute dell'abuso di alcol cronico comprende l'ubriachezza (ubriachezza), il giudizio impreciso, l'ansia cronica, l'irritabilità e l'insonnia. L'alcol esercita effetti significativi sul fegato che vanno dall'elevazione dei test di funzionalità epatica alla cirrosi e insufficienza epatica. L'entità degli effetti sulla salute dipende dalla durata e dal grado di abuso di alcol. A seguito di insufficienza epatica, l'individuo può sviluppare encefalopatia in quanto il corpo non è in grado di elaborare le tossine prodotte nel corpo. Il consumo di alcol da parte delle donne incinte può provocare alcuni effetti indesiderati significativi nel feto. I bambini possono nascere con alcune anomalie funzionali o anatomiche.

Disintossicazione dall'alcool

La disintossicazione dall'alcol √® importante per superare sia la dipendenza medica che psicosociale dall'alcool. Ci√≤ va oltre il tossicodipendente ed √® di beneficio per la famiglia, gli amici e i colleghi dell'individuo. L'uso improprio dell'alcol ha un impatto pi√Ļ ampio anche sulla societ√† in generale quando si considerano i crimini commessi sotto l'influenza dell'alcol, i decessi stradali con la guida sotto l'influenza e comportamento anti-sociale da parte di alcolizzati e bambini cresciuti in case con genitori alcolizzati.

La disintossicazione dall'alcool è la cessazione dell'uso di alcol ed è caratterizzata da un periodo di intenso ritiro (sindrome da astinenza da alcol) in alcuni ma non tutti i tossicodipendenti. Anche la disintossicazione e il successivo periodo di riabilitazione sono definiti come la de-dipendenza. Il recupero è per tutta la vita. Il periodo di disintossicazione può richiedere l'uso di determinati farmaci per aiutare a controllare, minimizzare o prevenire i sintomi di astinenza. I farmaci possono essere proseguiti durante il periodo di riabilitazione per contrastare eventuali disturbi dell'umore o curare malattie psichiatriche indotte dall'alcol. Anche la psicoterapia è necessaria durante queste fasi. Per la maggior parte delle persone senza malattie psichiatriche, il recupero è di solito un viaggio senza droga, ma il supporto e la consulenza regolare sono essenziali.

Sindrome da astinenza da alcol

L'interruzione improvvisa dell'assunzione di alcol da parte di un tossicodipendente pu√≤ provocare sintomi da astinenza. I sintomi di astinenza di solito iniziano 8-10 ore dopo l'interruzione dell'assunzione di alcol. A volte solo ridurre, ma non interrompere il consumo di alcol, pu√≤ innescare questi sintomi. Le forme pi√Ļ lievi di sintomi da astinenza di solito passano in 2 o 3 giorni. I sintomi associati alla sospensione di alcol includono:

  • ansia
  • depressione
  • tremori
  • agitazione
  • confusione
  • irritabilit√†
  • sudorazione
  • mal di testa
  • insonnia (insonnia)

La gravit√† dei sintomi di astinenza di solito dipende dalla durata e dall'entit√† dell'abuso di alcol. In alcuni individui pu√≤ anche portare a complicazioni gravi e potenzialmente letali come convulsioni e delirium tremens. Le convulsioni possono svilupparsi nel primo paio di giorni dopo l'interruzione. Il delirium tremens appare di solito diversi giorni dopo il ritiro di alcol. √ą un tipo di delirio associato al ritiro di alcol caratterizzato da disorientamento e allucinazioni.

L'astinenza da alcol in soggetti cronici alcol-dipendenti pu√≤ anche portare a una complicazione chiamata encefalopatia di Wernicke caratterizzata da oftalmoplegia (paralisi oculare), perdita di memoria, atassia (perdita di coordinazione del movimento) e confusione. Questa complicazione deriva dalla carenza di vitamina tiamina, che √® comune negli alcolisti cronici. √ą precipitato dall'assunzione di glucosio o carboidrati prima della somministrazione di tiamina in seguito al ritiro di alcol.

Farmaci per i sintomi di astinenza

La sindrome da astinenza da alcol pu√≤ essere gestita con un'ampia variet√† di farmaci. Il pi√Ļ importante di questi farmaci sono le benzodiazepine. Clonidina e barbiturici sono altri importanti farmaci usati per controllare i sintomi di astinenza da alcol. Possono essere usati anche molti altri farmaci tra cui antipsicotici, trazodone e baclofen. Supplementi di vitamine come la tiamina possono essere necessari per prevenire l'encefalopatia di Wernicke.

benzodiazepine

Le benzodiazepine sono farmaci sedativi-ipnotici popolari. √ą il gruppo pi√Ļ importante di farmaci che viene utilizzato per il trattamento della sindrome da astinenza da alcol durante la disintossicazione. Diazepam, lorazepam e clordiazepossido sono le benzodiazepine comunemente usate per questo scopo. Le benzodiazepine sono sicure e riducono efficacemente i sintomi di astinenza da alcol. Inoltre previene efficacemente le crisi associate al ritiro di alcol. Il trattamento √® generalmente limitato a una breve durata per evitare lo sviluppo di qualsiasi dipendenza da benzodiazepine. L'uso di alcol durante le benzodiazepine pu√≤ aumentare gli effetti depressivi dell'alcol. Pu√≤ anche portare a pensieri suicidi o grave depressione delle funzioni del SNC.Gli individui sulle benzodiazepine per la disintossicazione sono rigorosamente avvertiti circa l'uso concomitante di alcol e le sue conseguenze.

Alcuni centri di disintossicazione utilizzano una dose inferiore di etanolo stesso per il controllo dei sintomi di astinenza. La dose di etanolo viene progressivamente abbassata (svezzamento) e successivamente interrotta. Questo approccio pu√≤ essere associato a sintomi di astinenza minimi o pi√Ļ lievi.

I barbiturici

I barbiturici sono un gruppo di farmaci sedativi-ipnotici che sono stati sostituiti in tutto il mondo dall'uso clinico delle benzodiazepine. I barbiturici possono essere utili in alcuni pazienti con sintomi di astinenza da alcol grave.

clonidina

La clonidina è un agonista del recettore alfa-2 adrenergico che agisce sul sistema nervoso centrale e ha mostrato benefici simili alle benzodiazepine nei sintomi di astinenza da alcol. Si ritiene che agisca riducendo il rilascio potenziato del trasmettitore associato al ritiro di alcol.

Farmaci per il trattamento della dipendenza da alcol

Tre farmaci sono disponibili per uso clinico negli Stati Uniti per il trattamento della dipendenza da alcol. Naltrexone, disulfiram e acamprosato sono i farmaci usati per il trattamento dell'abuso di alcol. Il successo dipende dal rigoroso rispetto del regime farmacologico mentre contemporaneamente si sottopone a psicoterapia.

naltrexone

Il naltrexone è un bloccante dei recettori oppioidi. Viene principalmente utilizzato per invertire gli effetti dei farmaci oppioidi (morfina e farmaci correlati). Si ritiene che il naltrexone blocchi l'attivazione indotta dall'alcol delle vie neurali dopaminergiche del cervello direttamente coinvolte nel centro della ricompensa (piacere). Questo può portare alla riduzione degli effetti del piacere ottenuti dall'assunzione di alcol. Come risultato di ciò, il naltrexone riduce il desiderio di alcol e quindi riduce l'assunzione di alcool.

Il trattamento con Naltrexone non cura una persona da alcolismo. Fornisce agli individui un controllo pi√Ļ forte per astenersi dall'alcool. Il farmaco viene somministrato in genere dopo la disintossicazione. Naltrexone √® disponibile per somministrazione orale e iniezione intramuscolare. La somministrazione orale di solito viene eseguita a una dose di 50 mg al giorno. Il trattamento di solito dura per diversi mesi. Il naltrexone intramuscolare viene somministrato a una dose mensile da un operatore sanitario. Le iniezioni vengono generalmente assunte in natiche alternate per ciascuna dose mensile successiva.

Il trattamento con naltrexone deve essere somministrato solo a pazienti che non assumono oppioidi e gli individui trattati con naltrexone non devono essere trattati con oppioidi. √ą probabile che l'uso concomitante di naltrexone e oppioidi determini una grave intossicazione da oppiacei che pu√≤ persino mettere in pericolo la vita. Pensieri suicidi, depressione, nausea, vomito, sedazione e riduzione dell'appetito sono alcuni degli effetti avversi associati alla terapia con naltrexone. Naltrexone √® anche noto per causare danni al fegato. Il suo uso √® controindicato nei soggetti con insufficienza epatica e nei pazienti affetti da epatite. Naltrexone pu√≤ essere combinato con acamprosato ma non √® combinato con disulfiram a causa del potenziale epatotossico di entrambi i farmaci.

Disulfiram

Disulfiram √® uno dei farmaci pi√Ļ antichi disponibili per il trattamento della dipendenza da alcol e comunemente noto come Antabuse o Antabus. Aiuta a prevenire una ricaduta di abuso di alcol creando un'estrema avversione (antipatia) per l'alcol. Esercita i suoi effetti interferendo con il normale metabolismo dell'alcol. Normalmente l'alcol viene convertito dapprima in acetaldeide dall'enzima alcol deidrogenasi. L'acetaldeide viene quindi convertita in acido acetico dall'enzima aldeide deidrogenasi. Disulfiram inibisce l'azione dell'aldeide deidrogenasi. Ci√≤ si traduce in un accumulo di acetaldeide che produce effetti spiacevoli significativi creando un'avversione per l'assunzione di alcol.

L'individuo sperimenta poi effetti spiacevoli come sensazione di mal di testa palpitante, nausea, vomito, sudorazione, sete, ipotensione, debolezza, difficoltà respiratorie e visione offuscata. Questi effetti spiacevoli di solito scompaiono entro 30 minuti nei casi lievi, ma possono richiedere diverse ore in casi gravi. Il trattamento con disulfiram è iniziato solo dopo che la persona si è astenuta dal consumo di alcol per un minimo di 12 ore. Il trattamento inizia con una dose giornaliera fino a 500 mg per circa un paio di settimane. L'individuo viene quindi mantenuto su una dose giornaliera (da 125 a 500 mg) che è ben tollerata. L'effetto del farmaco può continuare per 1 o 2 settimane dopo l'interruzione del trattamento.

Consumare alcol durante il periodo di trattamento e il paio di settimane dopo l'interruzione deve essere evitato. Il contenuto di alcol presente negli sciroppi per la tosse, nelle salse o in altri prodotti alimentari può provocare reazioni simili. L'uso di disulfiram è associato ad alcuni effetti avversi come eruzione cutanea, gusto metallico e fastidio addominale. Alcuni farmaci non correlati al disulfiram sono noti per avere un'azione simile al disulfiram come il metronidazolo e il cefoperazone. Tali farmaci vengono sempre usati con cautela tenendo conto delle possibili reazioni con l'assunzione concomitante di alcol.

Acamprosate

L'acamprosato √® un debole antagonista del recettore NMDA (N-metil-D-aspartato) e un agonista del recettore GABA. Si ritiene che normalizzi alcune delle alterazioni indotte dalla assunzione di alcool cronico nella neurotrasmissione e possibilmente neutralizzi alcuni dei percorsi che portano alla ricaduta dell'abuso di alcol. Acamprosate pu√≤ essere usato da solo o in combinazione con naltrexone. La terapia comportamentale di solito √® necessaria per mantenere gli individui motivati ‚Äč‚Äčnella continuazione del trattamento e l'astinenza dall'alcol.

Il cibo interferisce con l'assorbimento dell'acamposato e quindi √® idealmente somministrato prima dei pasti. Problemi gastrointestinali come nausea, vomito e diarrea sono gli effetti collaterali pi√Ļ comuni dell'acamprosato. Non √® raccomandato per l'uso in pazienti con insufficienza renale.


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