Sviluppo del riconoscimento facciale emozionale nell'infanzia e nell'adolescenza


La capacità di riconoscere l'emozione nei volti nell'infanzia e nell'adolescenza è molto utile e può acquisire importanti informazioni sullo sviluppo dell'infanzia. Per comprendere più a fondo il concetto sono stati condotti molti studi, ma con così tanti difetti e contraddizioni è difficile sapere quali possiamo accettare. Questo articolo tenta di criticare uno di questi studi - "Sviluppo del riconoscimento facciale emozionale nella tarda infanzia e adolescenza" - e di ottenere ulteriori informazioni sulle sue conclusioni come risultato.

Questo studio indaga lo sviluppo del riconoscimento facciale emotivo nella tarda infanzia e negli adolescenti. L'abstract offre una panoramica efficace dell'esperimento e, insieme all'introduzione, rende chiari gli obiettivi e il concetto. Si afferma che molte ricerche in questo campo sono state condotte su neonati, che mostrano un rapido sviluppo. Si sostiene che a causa della maggior parte del focus sui bambini più piccoli, questo studio è necessario per valutare i tassi di sviluppo dei bambini più grandi (7-13 anni) e degli adolescenti (14-18 anni), e confrontarli con gli adulti ( 25-57 anni). Il primo paragrafo dell'introduzione è efficace nel fornire informazioni di base pertinenti sull'area tematica, giustificando il motivo per cui questa ricerca sarebbe utile e in che modo i risultati possono essere applicati praticamente per aiutare le persone. Afferma che interpretare correttamente le emozioni mostrate attraverso i volti delle persone è importante perché è un'indicazione di come quella persona si sente internamente. Ciò significa che le persone possono interagire con l'ambiente con maggiore successo in quanto sapranno quando qualcuno dovrebbe essere evitato, ad esempio quando sono arrabbiati o quando si avvicina qualcuno; quando stanno sorridendo. Il concetto di testare il riconoscimento delle emozioni nelle espressioni facciali è importante, in quanto è cruciale per le interazioni sociali. Lo studio si collega alla psicologia dello sviluppo indagando su come si sviluppa il riconoscimento delle emozioni negli umani normali. Ha lo scopo di aggiungere alla comprensione di questo tipo di sviluppo. Una volta studiato lo sviluppo normale, i risultati possono essere utilizzati per identificare i disturbi affettivi come l'autismo sin dalla tenera età, ma può anche essere usato per aiutare a formulare un trattamento per tali disturbi.

La ragione per studiare i bambini più grandi, gli adolescenti e confrontarli con gli adulti, come menzionato sopra, è stata quindi giustificata dichiarando prove biologiche che l'amigdala e il PFC continuano a svilupparsi durante l'adolescenza e potrebbero non raggiungere la piena maturità fino all'età adulta. Identifica l'amigdala come importante nel riconoscere paura e rabbia, le emozioni scelte per essere studiate in questo esperimento. Le fasce d'età scelte in questo studio sono appropriate in quanto mostrano la parte mirata della fase di sviluppo, fino alla completa maturazione. Ciò che non è chiaro, tuttavia, è che uno degli obiettivi della ricerca era di essere in grado di aiutare a rilevare uno sviluppo anormale in tenera età, quindi studiare persone di età superiore a sette anni non aiuterà in questo obiettivo. Gli studi che mostrano uno sviluppo normale che sono stati menzionati sui bambini sarebbero stati più appropriati in quanto gli studi sono stati condotti sulla fascia d'età appropriata.

Le procedure hanno assicurato solo i soggetti sani e pertanto sono stati studiati i partecipanti normali. Ciò è stato ottenuto attraverso un questionario di domanda medica e mentale su trentadue domande, una stima dell'intelligence della Wechsler Intelligence Scale for Children (o la scala per adulti per adulti) e l'eliminazione dei disturbi mentali dell'Asse I del DSM-IV. Ciò aumenta la validità del costrutto e riduce la probabilità di confusione dovuta al fatto che i partecipanti non rispettano lo standard mentale richiesto. Gli adulti erano i genitori dei bambini, il che è buono in quanto mostra un ritratto più accurato di come i bambini possono svilupparsi perché sono geneticamente collegati. Per uno studio condotto in un breve lasso di tempo è meglio che utilizzare adulti non imparentati, ma se non ci sono vincoli temporali, uno studio longitudinale sarebbe migliore in quanto monitorerebbe lo sviluppo di ciascun partecipante nel tempo richiesto. Ciò consentirebbe di osservare l'intero processo di sviluppo e mostrare se le persone si sviluppano a ritmi diversi.

Lo studio manca di validità esterna poiché tutti i partecipanti provengono dalla stessa etnia e dallo stato socioeconomico. Ciò rende difficile la generalizzazione se lo sviluppo di un cervello normale che riconosce le emozioni nei volti è influenzato dall'apprendimento dall'ambiente in cui una persona cresce. Se il riconoscimento delle emozioni è puramente maturato, i risultati potrebbero essere applicati. Ci sono quantità sproporzionate di maschi e femmine in ogni condizione, che potrebbero confondere i risultati poiché i cervelli maschi e femmine potrebbero non svilupparsi alla stessa velocità.

È stato utilizzato un disegno sperimentale, il che significa che le variabili potrebbero essere controllate facilmente. Ciò presuppone un'ontologia positiva in cui i risultati possono essere misurati e applicati ad altre persone. C'erano tre compiti di identificazione; ognuno aveva sei fotografie del volto di un uomo che cambia da un'espressione all'altra. I volti si sono trasformati da neutro in rabbia, neutro in paura e paura di rabbia. I partecipanti dovevano dire quale emozione pensavano ogni immagine, in ogni condizione mostrata. I volti sono stati tagliati per omettere i capelli, le orecchie e la scollatura, questo è un buon modo per aumentare la validità interna e assicurare che solo l'espressione influenzi la risposta. Russel e Fernandez (1997) criticano questo metodo perché ritengono che i volti posati sembrino forzati e innaturali, il che può insegnare l'impatto che hanno. Le immagini mancano anche dei gesti e degli indicatori uditivi di emozioni come i sospiri. Per eliminare gli effetti dell'ordine è stato applicato il controbilanciamento.

Ciascuna delle tre condizioni è stata testata per una differenza significativa in cui le emozioni che i bambini, gli adolescenti e gli adulti hanno riferito di vedere in ciascuna foto, utilizzando un ANOVA.Poiché tutte e tre le condizioni hanno mostrato una differenza significativa, per ogni condizione è stato condotto un test post-hoc corretto con Bonferroni per distinguere chi era il più e il meno sensibile ai cambiamenti nell'espressione facciale attraverso le immagini. I risultati sono stati presentati in modo equo e chiaro e le differenze sono state mostrate utilizzando grafici a linee. La metamorfosi da neutralità alla paura e la mortificazione da paura a ira mostrano risultati simili. Gli adulti sono significativamente più sensibili al cambiamento di espressione facciale rispetto ai bambini, che sono i meno sensibili. Gli adolescenti sono nel mezzo e non differiscono significativamente da nessuno degli altri gruppi. La metamorfosi da neutro a rabbia ha dimostrato che gli adulti erano più sensibili al cambiamento e che i bambini e gli adolescenti mostrano risultati simili e sono meno sensibili al cambiamento delle espressioni facciali. Adulti e adolescenti hanno avuto i tempi di reazione più rapidi e non differivano l'uno dall'altro, ei bambini erano significativamente il gruppo più lento. Tutti i risultati sono forti in quanto sono tutti compresi nella tolleranza di errore del 5%, con valori più significativi a p inferiori a 0,0001. Ciò significa che le conclusioni tratte sono valide. Inoltre sono stati supportati dall'analisi della pendenza.

Le conclusioni che il riconoscimento facciale emotivo continua a sviluppare attraverso la tarda infanzia, l'adolescenza e fino all'età adulta sono una conclusione valida poiché i dati identificano questa tendenza come significativa. La discussione continua a giustificare questa ricerca per essere importante in quanto si oppone a una precedente convinzione che lo sviluppo dell'elaborazione facciale sia completato entro la fine dell'infanzia. La paura e la rabbia sono state scelte per essere testate poiché la teoria di Thomas et al suggerisce che l'amigdala e il PFC continuino a svilupparsi durante l'adolescenza. I risultati lo supportano perché gli adulti sono i più sensibili al cambiamento e i bambini meno. Inoltre, il giro fusiforme, che è sensibile alla paura, potrebbe non essere completamente sviluppato entro la fine dell'infanzia e le reti neurali potrebbero non essere mature. La rabbia non ha seguito lo stesso schema delle altre condizioni, a causa degli adolescenti che si comportano allo stesso livello dei bambini. Questo è attribuito da Thomas et al all'apprendimento culturale. La paura è istintiva, ma la società richiede che la rabbia sia mascherata, che deve essere appresa, sottintendendo che gli adulti attraverso l'esperienza comprendono la rabbia meglio degli adolescenti e dei bambini. Questo è un collegamento debole ai risultati perché solo perché i bambini sono peggiori nel mascherare la rabbia non ne consegue che non sono in grado di riconoscerlo, soprattutto perché afferma che sono più propensi a ritrarre la rabbia. Sono state discusse le limitazioni, come la difficoltà di generalizzare ad altre emozioni, quindi forse le emozioni positive dovrebbero essere studiate in questa fascia d'età. Si suggerisce inoltre di utilizzare volti di età simile per ciascun gruppo in quanto ciò potrebbe renderli più reattivi.

Russel e Fernandez (1997) sostengono le scoperte di Thomson e altri, affermando che i sistemi neurali speciali sono precablati per riconoscere le espressioni facciali. Quando i bambini nascono non capiscono il linguaggio, quindi le espressioni facciali trasmettono a loro come le persone si sentono. Essi affermano che la maggior parte dei sistemi non maturano fino all'adolescenza, spiegando perché gli adolescenti e gli adulti erano più bravi a svolgere il compito. Nei bambini piccoli i segnali facciali non possono essere elaborati correttamente a causa di una fovea sottosviluppata e nucleo genicolato laterale. Ritengono inoltre che l'esperienza sia cruciale nel rilevamento delle emozioni in quanto l'esposizione ai volti aumenta la sensibilità a riconoscere le espressioni. Tottenham et al (1996) hanno studiato il riconoscimento facciale, usando sia una faccia che una casa per mascherare un'altra immagine. Ai partecipanti è stato poi chiesto quale fosse la maschera. Hanno trovato una correlazione positiva che con l'aumentare dell'età dei partecipanti, così come la loro accuratezza nell'identificazione dei volti. Questo supporta la teoria di Thomas et al che, nel riconoscere le espressioni facciali, il cervello continua a maturare attraverso l'infanzia e l'adolescenza fino all'età adulta.

Questo è un buon studio che corrobora altre teorie ed è supportato da prove biologiche. I metodi utilizzati sono appropriati e viene fatto molto sforzo per mantenere lo studio valido. Lo studio discute le limitazioni e suggerisce idee per approfondire la comprensione dello sviluppo della tarda infanzia.


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