Puoi essere dipendente dagli alimenti?


Nella ricerca di questo articolo, ho scoperto che l'argomento della dipendenza è spesso controverso. Ci sono molti scienziati che, sulla base delle loro ricerche, ritengono che molte forme di dipendenza siano o causate da o correlate a una forma di reazione allergica. Cioè, le sostanze che siamo dipendenti causano una reazione nel corpo (spesso inclusa una maggiore produzione di istamine) che ha l'effetto collaterale psicologico di facendoci desiderare le stesse sostanze alle quali siamo allergici. Questa opinione viene spesso contrastata - con rabbia, sulla difensiva e talvolta sorprendentemente - da coloro che promuovono programmi di recupero dalla dipendenza. A loro non piace l'idea che la dipendenza sia "causata" da qualcosa al di fuori del nostro controllo, perché i loro programmi sono basati sull'idea che si possa usare la forza di volontà e il supporto di gruppo per superare le dipendenze. Ci sono argomenti da fare per entrambe le parti di questo problema, e non ci sono ancora prove incontrovertibili che entrambe le parti siano più "giuste" delle altre. Tendo a credere che mentre possono esserci in effetti fattori scatenanti sistemici per comportamenti di dipendenza, le persone possono imparare a superare questi fattori scatenanti.

Puoi essere dipendente dagli alimenti?

E questa è una buona cosa, perché le recenti ricerche sulla natura della dipendenza non riguardano l'eroina o l'alcol, la cocaina o la nicotina, ma cibo. Molti degli alimenti che i nutrizionisti sono d'accordo sono cattivi per noi: troppo zucchero, cibi altamente raffinati come la farina bianca e cibi ricchi di grassi e ipercalorici fare tendono a scatenare reazioni nel cervello e nei corpi che assomigliano a quelli causati dalla cocaina e da altre sostanze che tutti sono d'accordo creano dipendenza.

L'argomento per alcuni cibi che stanno assuefacendo

Uno dei più sorprendenti studi sul "cibo può creare dipendenza" è stato pubblicato nel 2010 sulla rivista Nature Neurosciencee si basava su studi sui ratti. Le diete di tre gruppi di ratti sono state controllate per un periodo di 40 giorni - un terzo è stato alimentato come al solito con il cibo per ratti, un altro terzo è stato alimentato cheesecake, glassa, pancetta, salsiccia e altri cibi ad alto contenuto di grassi e ipercalorici un'ora al giorno, mentre l'ultimo terzo era autorizzato a mangiare il cibo spazzatura ogni volta che volevano. Non sorprende che il secondo e il terzo gruppo di ratti siano diventati più obesi. Ma anche il terzo gruppo ha iniziato a mostrare un comportamento classico di dipendenza: mangiavano compulsivamente, anche quando lo facevano diventare doloroso a causa delle scosse elettriche che gli venivano date. I ricercatori hanno teorizzato che i cibi elaborati e raffinati che i ratti stavano mangiando stavano influenzando il loro cervello in modo più potente, più o meno nello stesso modo in cui la cocaina raffinata colpisce gli umani in modo più potente delle foglie di coca crude da cui viene estratto. Il cibo spazzatura provocava livelli più alti di dopamina nel cervello dei topi che li spingevano a mangiare di più come forma di piacere.

Un altro studio sui ratti ha esposto gli animali a livelli elevati di zucchero, con il risultato atteso che i ratti sembravano rapidamente diventare dipendenti da esso. Quando lo zucchero fu rimosso dalla loro dieta, mostrarono segni di sintomi da astinenza simili a oppiacei: tremori, battiti di denti e agitazione. Quando alcuni dei ratti furono autorizzati a riprendere a mangiare zucchero due settimane dopo, iniziarono a premere la barra del cibo che la distribuiva freneticamente, consumando il 23% in più di zucchero rispetto a prima.

Gli scienziati dell'Istituto di ricerca dell'Oregon hanno replicato questi risultati in una certa misura negli esseri umani esaminando il cervello dei soggetti mostrando fotografie di frullati al cioccolato e poi consumandoli. Hanno scoperto che i soggetti sviluppavano una crescente "tolleranza", simile al modo in cui i tossicodipendenti hanno bisogno di un numero sempre maggiore di farmaci per essere all'altezza. I mangiatori di gelati regolari cominciarono a richiedere sempre più gelati per ottenere la sensazione di essere soddisfatti, e per i centri di ricompensa del loro cervello di riconoscere che avevano "avuto abbastanza".

Cosa significa questo per quelli di noi che stanno facendo la dieta?

Allo stato attuale, come notato sopra, che cosa non lo fa significa che non hai alcun potere o controllo sulle tue voglie per determinati cibi. Sì, alcuni di questi alimenti sembrano davvero avere un "effetto scatenante" che crea dipendenza che fa sì che il nostro cervello e il nostro corpo ne desiderino di più, anche se sappiamo che sono cattivi per noi. Ma allo stesso tempo, le persone sono spesso in grado di superare queste voglie, e si allenano di nuovo per evitare i cibi avvincenti e sostituire altri cibi che sono meglio per loro.

Alcune ricerche nutrizionali hanno applicato la metodologia del ritiro delle dipendenze alla dieta. Per una dieta con una preferenza nota (se non la dipendenza) per lo zucchero, per esempio, erano spesso in grado di sostituire un frullato di frutta più sano per il gelato che desideravano, in modo simile al recupero di eroina che utilizzano il metadone. Nel 2011, l'enorme campo della ricerca sull'obesità ha ricevuto oltre sei milioni di dollari di finanziamenti dall'Istituto nazionale per l'abuso di droghe, per indagare proprio su questo problema se l'obesità sia in qualche modo il risultato di un comportamento di dipendenza. Molti che sentono certi cibi siamo la dipendenza sta cominciando a richiedere l'obbligo di etichette di avvertimento per determinati cibi spazzatura e prodotti alimentari trasformati, simili alle etichette attualmente richieste per le sigarette.

Se questa teoria che certi cibi sono effettivamente avvincenti è convalidata o no, quelli di noi che seguono una dieta o che cercano di mantenere un peso sano possono comunque ottenere un certo conforto da molte persone che hanno affrontato dipendenze più forti e le hanno conquistate. Se un eroinomane può imparare a resistere alle sue voglie per quel farmaco, allora possiamo resistere al nostro per un aiuto extra di pancetta o un milk shake.


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