Può l'alta autostima aiutare a tenerti bene?


Una delle aree più affascinanti della moderna ricerca medica ha a che fare con la relazione tra il cervello e il corpo, e la capacità spesso sorprendente del primo di mantenere il secondo sano o effettivamente curare le malattie. Uno degli aspetti più noti di questa ricerca riguarda il effetto placebo. Nelle sperimentazioni cliniche di farmaci, i soggetti trattati con una pillola di zucchero inerte (il placebo) spesso mostrano tanto sollievo dai loro sintomi quanto quelli dati il ​​farmaco effettivamente testato.

Mentre questo è estremamente problematico per i produttori di farmaci, che sono sempre più incapaci di dimostrarli più efficaci dei placebo, apre nuove opportunità ad altri ricercatori, che sono meno interessati alle droghe (non ricavandone denaro da loro, dopotutto), e più interessato al fatto curioso che la mente sembra avere la capacità di guarire il corpo. Questo, dopo tutto, è esattamente ciò che sta accadendo quando una persona "risponde" favorevolmente a una pillola inerte che non fa assolutamente nulla, e migliora comunque.

Sappiamo che la mente può guarire il corpo, ma Come?

Può l'alta autostima aiutare a tenerti bene?

Questa è stata la domanda base alla ricerca condotta recentemente da Barbara Fredrickson e Bethany Kok all'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill e pubblicata sulla rivista Salute psicologica. Seguendo una ricerca precedente che indicava le emozioni fare hanno un forte effetto sulla salute di un individuo, hanno concentrato i loro sforzi su ciò che sospettavano fosse la causa di questo effetto - il nervo vago. Questo nervo ha il suo punto di origine nel cervello, ma poi corre in numerosi rami per il cuore e altri organi addominali. Il suo compito è quello di trasmettere messaggi a questi organi che è OK per rallentare e rilassarsi - "rilassarsi" - durante i momenti di relativa calma e sicurezza.

La salute relativa e il funzionamento del nervo vago possono essere facilmente determinati monitorando la frequenza cardiaca di una persona mentre inspirano ed espirano. Se il nervo vago è sano, si osserva un leggero aumento della frequenza cardiaca durante l'inspirazione e una leggera diminuzione della frequenza cardiaca durante l'espirazione. La differenza tra queste due letture si traduce in una misurazione chiamata indice del tono vagale. Valori più alti indicano un nervo vago sano e sono stati associati a una buona salute e sono indicativi di un alto tono vagale; valori più bassi sono stati associati a infiammazione e attacchi cardiaci e sono indicativi di un tono vagale basso o scarso.

Recenti ricerche hanno dimostrato che le persone con un tono vagale elevato sono migliori di altre nel prevenire che emozioni negative e sensazioni negative vengano esagerate e che provano emozioni più positive rispetto alle persone con basso tono vagale. Per verificare questo, e per vedere se il tono vagale potrebbe essere migliorato - e con esso, la salute - hanno reclutato 65 soggetti dallo staff dell'università e misurato il loro indice di tono vagale all'inizio della ricerca. Hanno anche documentato le reazioni quotidiane dei soggetti a un sito web progettato per produrre nove emozioni positive (come amore, speranza e gioia) e undici emozioni negative (come rabbia, disgusto e noia), chiedendo loro di valutare quanto fortemente su un in scala da 1 a 5 avevano sentito ogni emozione.

Quindi metà dei soggetti sono stati invitati a partecipare a workshop in cui un terapeuta autorizzato ha insegnato loro una tecnica di meditazione progettata per promuovere buoni sentimenti, sia verso gli altri che verso se stessi (autostima positiva). Questo gruppo meditava ogni giorno usando la tecnica, mentre l'altro gruppo non cambiava il proprio stile di vita o attività. Successivamente è stato misurato nuovamente l'indice dei toni vagali di entrambi i gruppi e sono state ripetute le esperienze di valutazione delle emozioni.

I sentimenti positivi aumentavano la salute del nervo vago

Quello che hanno trovato è stato che nel gruppo meditante, l'indice dei toni vagali dei soggetti aumentava, mentre rimaneva lo stesso nel gruppo non meditante. Inoltre, nel gruppo meditante, i soggetti che hanno iniziato lo studio con valori di tono vagale più alti hanno visto gli aumenti più significativi delle emozioni positive. Ciò che questo indicava ai ricercatori era un ciclo di feedback positivo - coloro che hanno iniziato lo studio in modo più emotivamente positivo hanno beneficiato maggiormente della tecnica di meditazione progettata per renderli ancora più positivi. Coloro che hanno iniziato lo studio più emotivamente negativo non ne hanno tratto alcun beneficio.

Mentre questo suona come un "catch-22" e come se si potesse ottenere un miglioramento della salute psicosomatica solo se si è già una persona emotivamente positiva e si medita ogni giorno, gli esperimenti di follow-up effettuati dagli stessi ricercatori hanno dimostrato che un metodo più semplice, meno anche la tecnica intensiva rispetto alla meditazione ha migliorato il tono vagale e ha permesso a coloro che avevano una visione emotiva più negativa di diventare più positivi, migliorando così anche il loro indice di tono vagale.

Mentre è necessario stabilire legami più conclusivi tra emozioni positive e alta autostima e un miglioramento dello stato di salute negli studi di follow-up, questa ricerca preliminare è ancora valida in quanto stabilisce che il nervo vago può essere uno dei meccanismi che consente l'effetto placebo per funzionare. Stabilisce anche che la salute del nervo vago può essere migliorata, con mezzi semplici. Quindi questi scienziati potrebbero aver fatto progressi significativi nella scoperta di come avere più emozioni positive possa aiutarci a mantenerci in salute fisicamente.


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