Potresti pensare ad Abraham Lincoln aiutarti a fare scelte alimentari più sane?


Una delle sfide per prendere decisioni dietetiche più sagge - ad esempio, scegliere uno spuntino sano come frutta o noci rispetto a uno spuntino caricato con zucchero, grassi e carboidrati - è superare le forze di marketing che ci vengono trasmessi continuamente. Gli annunci di cibi spazzatura che vediamo nelle riviste e in TV e persino sugli involucri o scatole dei cibi stessi sono spesso pieni di uomini e donne attraenti che guardano... ehm... sexy. Perché? Bene, come i marketer sanno così bene, il sesso vende. Numerosi studi di marketing e psicologici hanno indicato che le immagini sexy tendono a farci comprare le cose a cui sono attaccate.

Potresti pensare ad Abraham Lincoln aiutarti a fare scelte alimentari più sane?

Per bilanciare questo, un team di ricercatori di mercato della Northern Kentucky University ha condotto uno studio che indica che più immagini platoniche - i volti di amici intimi, familiari e persone fidate (ma non sexy) come Abe Lincoln - possono contrastare questa tendenza e aiutaci a fare scelte alimentari più sagge

Guarda queste immagini, quindi scegli uno snack...

Questo era più o meno la natura dello studio condotto da David Raska e dai suoi colleghi. Hanno chiesto a un certo numero di studenti di partecipare a diversi esperimenti. Nel primo esperimento, agli studenti è stato chiesto di scegliere uno spuntino dai menu visualizzati sullo schermo di un computer. Ma lo sfondo dei menu - un'influenza così sottile e subliminale che la maggior parte non ha nemmeno notato che c'erano tre diverse varianti del menu - erano mutevoli. Una vista mette le scelte del menu su uno sfondo di cuori; un altro mostrava lo stesso menu su uno sfondo di baci; il terzo mostrava lo stesso menu su uno sfondo bianco vuoto. (I pretesti avevano dimostrato che le immagini dei cuori erano associate inconsciamente dalla maggior parte delle persone a sentimenti di amore platonico o non sessuale, ei baci erano associati a sentimenti di amore sessuale).

Agli studenti è stato poi detto che avevano 75 centesimi e hanno chiesto di scegliere uno degli snack. Circa il 70% degli studenti esposti ai simboli subliminali dell'amore platonico (cuori) ha scelto uno spuntino sano, come una scatola di uvetta o una mela. In confronto, solo il 49% degli studenti esposti al simbolo più sessuale (baci) ha scelto uno spuntino sano. Chi ha visto il menu su uno sfondo bianco ha fatto essenzialmente le stesse scelte di chi ha visto i baci. "Siamo stati sorpresi di non notare alcuna differenza significativa nella scelta degli snack tra i baci e lo schermo bianco, suggerendo che un consumatore andrebbe con la scelta meno salutare a meno che non ci fosse un sottile promemoria per non farlo", ha detto Raska.

Questo risultato corrispondeva ai risultati di studi precedenti, mostrando che l'esposizione subliminale ai simboli dell'amore platonico evoca sentimenti di cura e impegno che sono più a lungo termine, mentre l'esposizione a simboli di amore sessuale evoca sentimenti di amore romantico e passione che sono più brevi -termine. La loro ipotesi di lavoro era che l'esposizione a immagini più platoniche avrebbe incoraggiato le persone a pensare più "a lungo termine", e quindi a prendere decisioni che erano più salutari per loro nel lungo periodo. I risultati del primo esperimento hanno confermato questa ipotesi.

Inserisci Abe Lincoln...

Nel secondo esperimento, i ricercatori hanno mostrato sullo schermo le foto di Abraham Lincoln o di Marilyn Monroe prima di mostrare i menu agli studenti. Ancora una volta, il 60% esposto all'immagine di "Hon (ma non terribilmente sexy) Abe" ha fatto scelte salutari di snack, mentre solo il 30% delle persone esposte all'immagine di Marilyn Monroe ha fatto scelte salutari. In un terzo esperimento "del mondo reale", agli studenti è stato chiesto di selezionare degli snack effettivi da un cesto nella parte anteriore di un'aula, in cui l'immagine di Abe Lincoln o Marilyn Monroe era esposta in modo prominente, senza alcuna spiegazione. E ancora, due terzi degli studenti che hanno visto l'immagine di Lincoln hanno fatto scelte sane, mentre solo un terzo di coloro che hanno visto l'immagine di Marilyn Monroe ha scelto saggiamente.

Naturalmente, poiché tutti i soggetti erano studenti, non è scontato che queste tendenze si applicassero a persone di diverse fasce d'età, ma i ricercatori sospettano che lo farebbero. Il punto che stavano cercando di fare era che le scelte alimentari non fossero fatte nel vuoto, ma in un ambiente che bombarda tutti noi con sottili segnali subliminali - alcuni di loro di natura platonica o non sessuale, e alcuni di loro di natura molto sessuale Brent McFerran, non coinvolto nello studio ma professore di marketing presso la stessa università, afferma: "I risultati di questo studio si aggiungono a un crescente corpo di ricerca che suggerisce la nostra mentalità temporale - se pensiamo in termini di orientamento a breve o lungo termine - influenza le nostre scelte alimentari ".

Estrapolando dalle loro scoperte, questi specialisti di marketing hanno suggerito che coloro che stanno cercando di seguire una dieta più salutare e fare scelte alimentari più sane possono trarre beneficio dal circondarsi di immagini che li ricordano più di un amore impegnato ea lungo termine che non a breve termine, romantico o amore sessuale. Ad esempio, tieni le foto della tua famiglia e dei tuoi amici negli spazi di lavoro dell'ufficio e sui tuoi telefoni cellulari, piuttosto che le pinup di modelli sexy. Quest'ultima potrebbe essere più piacevole da guardare, ma se i risultati di questo studio sono accurati, potrebbero semplicemente lasciarti in piedi al distributore automatico scegliendo il cibo spazzatura, piuttosto che qualcosa di meglio per te.


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