Perché ritieni che la musica dei tuoi anni adolescenti sia stata la migliore


Probabilmente non è così, come alcuni scelgono di credere, che i musicisti o i gruppi musicali stessi erano migliori allora, quando li hanno ascoltati per la prima volta. Anche se questo è vero, ovviamente. In realtà ho avuto persone nate decenni dopo che cercavo di dirmi che i musicisti essi ascoltato dentro loro i giovani - come Barry Manilow - erano migliori di quelli che ascoltavo nei miei - come Jimi Hendrix. Si, come no.

La verità, tuttavia, probabilmente ha più a che fare con i giovani che con la musica. Nel mantenere le preferenze musicali forgiate per noi nei nostri "anni formativi", ognuno di noi può avere molto in comune con i topi in un recente studio pubblicato nel Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti. In questo studio, i ricercatori hanno cercato di convincere i topi a superare il loro istinto naturale di scegliere luoghi tranquilli dove nidificare in luoghi piuttosto che rumorosi. Data una scelta - priva di condizionamenti precedenti - i mouse tendono a scegliere sempre gli ambienti più tranquilli. Esploreranno l'intera area a loro disposizione per l'annidamento, ma poi quasi sempre raggrupperanno nell'angolo più silenzioso possibile.

Perché ritieni che la musica dei tuoi anni adolescenti sia stata la migliore

Lo faranno, cioè, a meno che non siano stati esposti alla musica durante i loro "anni dell'adolescenza". Per i topi, questo è simile a quello che è negli esseri umani - tra i 15 ei 24 anni - anche se nel caso dei topi stiamo parlando di giorni, non di anni.

Serenando i topi

I neurobiologi che hanno condotto questo esperimento hanno costruito una grande area aperta per i topi da esplorare e abitare... una specie di condominio di alto livello per topi. I soggetti del mouse sono stati divisi in due gruppi, ciascuno costituito da un numero uguale di topi adulti (60 giorni o più vecchi) e adolescenti (15 giorni). Il gruppo di controllo (senza musica) è stato autorizzato a vagare per l'ambiente e selezionare i loro nidi come volevano; hanno reagito come previsto, preferendo le aree più tranquille.

Ma poi hanno installato minuscoli sistemi musicali di dimensioni del mouse in un certo numero di aree, e hanno suonato per l'altro gruppo di topi una serie di serenate musicali per tre ore alla volta, su un loop. Le selezioni musicali sono state due sinfonie di Beethoven (1 ° e 9 °) e un classico bossa nova eseguito da Antonio Carlos Jobim. L'obiettivo era di vedere se potevano condizionare i topi a preferire le sale da musica topo alle stanze silenziose, e quindi superare il loro desiderio istintivo di gravitare verso le zone più tranquille.

Nei topi adulti, nessun cambiamento è stato visto nel loro comportamento di nidificazione, anche dopo il condizionamento; preferivano ancora le zone più tranquille. Ma i topi adolescenti, una volta esposti alla musica, si raggruppavano nelle zone più rumorose piuttosto che in quelle tranquille. Non sono state percepite differenze tra i topi che ascoltavano principalmente Beethoven e quelli che ascoltavano la bossa nova. Sembrava essere solo l'esposizione al periodo musicale durante quel formativo periodo della loro giovinezza che aveva cambiato il loro comportamento.

Cosa significa tutto questo?

Beh, non essendo un topo è difficile dirlo con certezza, ma i ricercatori hanno teorizzato che esiste un periodo specifico di sviluppo mentale durante il quale il cervello è impresso o "fissato" dal suo ambiente acustico. Durante l'adolescenza alcune aree del cervello hanno una plasticità che si perde negli anni successivi. Durante questo periodo di tempo, gli stimoli provenienti dal loro ambiente (inclusi i suoni) causano cambiamenti che si manifestano in modelli comportamentali più avanti nella vita.

Per testare la teoria, i ricercatori hanno dato un composto chiamato acido valproico - noto per aumentare la plasticità nel cervello e renderlo più ricettivo ai nuovi modelli neurali - ai topi adulti, per vedere se potevano creare lo stesso condizionamento musicale che avevano visto in i topi più giovani. Ha funzionato. I topi adulti "su" acido valproico ora ascoltavano la musica, e ne sviluppavano un simile apprezzamento come i topi adolescenti. In seguito, anche loro costruirono i loro nidi nelle aree più rumorose piuttosto che nelle zone più tranquille, cosa che non avrebbero mai fatto normalmente.

I risultati di questo studio, sebbene siano affascinanti, si limitano a indicare la direzione della ricerca futura. Più lavoro deve essere fatto sulla scansione del cervello dei topi condizionati per vedere quali aree sono state alterate dall'esposizione alla musica. Scoprirlo può portare a informazioni che si dimostreranno applicabili agli umani e cose che possono innescare una rinnovata plasticità cerebrale negli umani adulti come nei topi adulti. Ciò potrebbe aiutare nello sviluppo di terapie o farmaci che potrebbero invertire gli squilibri mentali creati come risultato del condizionamento ambientale durante gli anni formativi dell'infanzia e dell'adolescenza.

Auguro ai ricercatori questa ricerca continua, anche se potrei suggerire di utilizzare musica diversa durante i test successivi. La mia scommessa è che sia l'adulto e i topi adolescenti preferiranno il silenzio dopo aver ascoltato Barry Manilow, e che sia l'adulto e i topi adolescenti preferiranno le aree musicali dopo aver ascoltato Jimi Hendrix. Un po 'di musica davvero è meglio, dopo tutto.


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