Midollo osseo - Struttura e funzione


Il midollo osseo è una struttura altamente cellulare presente all'interno delle cavità del tessuto osseo rigido. Midollo osseo (Immagine 1) è di 2 tipi, midollo osseo rosso (produce cellule del sangue) e midollo osseo giallo (tessuto adiposo). La natura del midollo osseo in diverse parti del corpo cambia con l'età. Durante l'infanzia, il midollo osseo in tutte le ossa è rosso. Nell'età adulta, le cellule del midollo osseo nelle ossa lunghe della mano e della gamba diventano non funzionali e vengono sostituite dalle cellule adipose per formare il midollo osseo giallo. Le uniche ossa che portano il midollo osseo rosso per tutta la vita, sono le vertebre (ossa posteriori), lo sterno (osso del seno), l'osso dell'anca e le ossa del cranio. Quindi, qualsiasi malattia del midollo osseo negli adulti viene vista per la prima volta in queste ossa!

Midollo osseo - Struttura e funzione

Immagine 1: Tipi di midollo osseo in sezione trasversale di un osso

(Fonte: Wikimedia Commons)

Le cellule del midollo osseo sono altamente funzionali e si dividono continuamente e danno origine alle diverse cellule presenti nel sangue. Questo include globuli rossi, globuli bianchi e piastrine. Le funzioni eseguite da ogni cella sono

  • Red Blood Cells (RBC) - trasferimento di ossigeno dai polmoni ai tessuti del corpo.
  • White Blood Cells (WBC) - Combattere le infezioni con la produzione di vari tipi di cellule (T-linfociti), sostanze chimiche e anticorpi (proteine ​​specifiche contro i microrganismi).
  • Piastrine: coagulazione del sangue dopo ogni lesione per prevenire la perdita di sangue.

Pertanto, i cambiamenti nel midollo osseo causano un diffuso cambiamento nella composizione del sangue che porta a varie malattie, come

  • anemia - diminuzione dei globuli rossi
  • policitemia - aumento dei globuli rossi
  • infezioni ricorrenti - diminuzione dei globuli bianchi
  • leucemia - aumento dei globuli bianchi
  • difetti della coagulazione - diminuzione delle piastrine
  • condizioni ipercoagulabili - aumento delle piastrine

Il midollo osseo riceve feedback dal sangue che scorre e controlla il numero di cellule prodotte per un particolare tipo di cellula. La sovrapproduzione di un particolare tipo di cellula, specialmente quella forzata dalla malattia, come la leucemia, sopprime la produzione di altri tipi di cellule che portano a sintomi corrispondenti. Le cellule del midollo sono altamente sensibili alle radiazioni a causa della loro natura costantemente dividente. La radioterapia per qualsiasi tumore o malattia causa una sostanziale perdita di cellule del midollo osseo. Questa condizione è chiamata anemia aplastica, in cui vi è una diminuzione generalizzata del numero di cellule presenti nel sangue (citopenia). In assenza di adeguate quantità di midollo osseo o durante l'aumento della richiesta di cellule del sangue, il corpo può stimolare la conversione del midollo osseo giallo nel midollo osseo rosso in un adulto. Questo porta alla presenza di midollo osseo rosso in siti insoliti in un adulto.

Il funzionamento anormale delle cellule del midollo osseo provoca un ampio spettro di malattie. Le malattie in cui vi è un aumento delle cellule del sangue sono chiamate disturbi mieloproliferativi. Sono molte volte precursori di tumori del sangue o leucemie. Le malattie che causano una diminuzione del numero di cellule del sangue o la produzione di cellule del sangue anormali sono chiamate disturbi mielodisplastici. Sia i disordini mieloproliferativi sia quelli mielodisplastici sono associati a funzionamento immunitario difettoso. Ciò sottolinea chiaramente che il numero e il tipo di cellule appropriati sono della massima importanza per il buon funzionamento del sistema immunitario.

Pertanto, il midollo osseo può essere considerato un organo, che controlla e regola con precisione la composizione del sangue e, di conseguenza, mantiene le funzioni svolte dalle varie cellule presenti nel sangue!

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