La connessione Junk Food-Alzheimer


Come persone preoccupate per la nostra salute, i lettori di questo sito Internet hanno imparato molto su quanto la cattiva alimentazione influenzi la nostra salute e ci esponga ad un aumentato rischio di contrarre malattie. Molte di queste malattie - il diabete è il più diffuso - sono essenzialmente disturbi metabolici, causati dall'incapacità dei nostri corpi di abbattere e trattare correttamente i cibi che mangiamo e convertirli in blocchi di costruzione che il nostro corpo ha bisogno di mantenerci sani.

Una dieta povera, con un'enfasi sul "cibo spazzatura" che consiste principalmente di calorie vuote e prive di nutrizione, ha dimostrato di essere un importante contributo all'epidemia mondiale di diabete di tipo 2. Ricerche recenti, come riportato in New Scientist in un articolo pubblicizzato in copertina con il titolo inquietante Cibo per il pensiero: quello che mangi potrebbe uccidere il tuo cervello, sembra indicare che sia la dieta povera che il diabete possono essere fortemente associati alla malattia di Alzheimer. L'associazione è così forte che alcuni scienziati hanno suggerito che l'Alzheimer venga ribattezzato "diabete di tipo 3".

In altre parole, il cibo spazzatura può causare demenza

La connessione Junk Food-Alzheimer

Se questo suggerimento da parte dei ricercatori è corretto, il mondo - già affetto da un'epidemia globale di diabete di tipo 2 - potrebbe nel prossimo futuro sostenere un'epidemia parallela di Alzheimer, causato dalle stesse cattive abitudini alimentari.

366 milioni di persone in tutto il mondo hanno il diabete; si stima che entro il 2030 il 10% della popolazione mondiale ne soffrirà. Se il sospetto che il morbo di Alzheimer sia una malattia metabolica simile al diabete si dimostra vero, quella malattia potrebbe seguire un corso simile. Attualmente oltre 35 milioni di persone in tutto il mondo hanno l'Alzheimer; le stime suggeriscono che entro il 2050 questo numero salirà a 100 milioni.

Il diabete di tipo 2: la connessione del morbo di Alzheimer

L'associazione tra Alzheimer e diabete di tipo 2 è da tempo consolidata; I diabetici di tipo 2 sono due o tre volte più soggetti a sviluppare l'Alzheimer rispetto ad altre persone nella popolazione generale. Associazioni simili sono state dimostrate tra l'Alzheimer e l'obesità e altre forme di sindrome metabolica.

I primi suggerimenti che l'Alzheimer era un terzo tipo di diabete sono stati proposti nel 2005, in uno studio pubblicato nel Rassegna nazionale di medicina. I ricercatori hanno scoperto che i livelli di insulina e di fattori di crescita correlati all'insulina nel cervello dei malati di Alzheimer erano molto più bassi del normale. Ciò li ha portati a credere che l'insulina - una sostanza chimica fondamentale per la vita - possa essere creata non solo nel pancreas ma anche nel cervello. Nel cervello, l'insulina è importante perché svolge un ruolo nella regolazione della trasmissione del segnale da un neurone o una cellula cerebrale a un'altra.

La ricerca successiva ha trovato forti associazioni tra dieta e demenza. Più è povera la dieta e più ricca di cibi spazzatura ricchi di calorie ma privi di sostanze nutritive è - cibi carichi di grassi, zuccheri e sale - l'associazione più forte è alla degenerazione del cervello che conosciamo come malattia di Alzheimer.

Cosa possiamo fare per questa potenziale catastrofe globale?

Trovare una soluzione a questo problema è complesso e sfaccettato. Chiaramente "educare le persone" sui pericoli dei fast food e dei cibi spazzatura non è sufficiente. Indipendentemente da quanti libri, articoli e trasmissioni di notizie mettano in guardia le persone sui pericoli di questi alimenti, queste informazioni non superano la convenienza di questi alimenti e la disponibilità relativamente economica. Il problema è ancora peggiore nei paesi poveri e in via di sviluppo, dove questi alimenti sono considerati "più occidentali" e quindi più desiderabili.

C'è anche un fattore economico che non può essere negato. Le multinazionali che producono e commercializzano alimenti trasformati e fast food non smetteranno mai di farlo. Se è più economico usare sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio e "grassi cattivi" nella produzione degli alimenti che vendono - e quindi di più redditizio per loro continuare a usarli - non stanno per fermarsi. Solo la regolamentazione governativa sarà in grado di indurli a produrre prodotti più sani ma meno redditizi.

Fortunatamente, alcuni governi, sia locali che nazionali, stanno iniziando a mostrare segni di preoccupazione nei confronti delle popolazioni che rappresentano per fare proprio questo. Il recente divieto di vendita di bevande analcoliche sane e nutritive a New York, promosso dal sindaco Michael Bloomberg, è un buon inizio. Banchi simili sull'uso dello sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio - definito dai suoi numerosi detrattori come "cocaina da crack alimentare" - sono oggetto di dibattito in tutta l'America.

Queste iniziative saranno combattute con le unghie e con le unghie dalle persone che producono cibi veloci e cibi spazzatura e ne traggono profitto. Cadrà nella storia per determinare se le persone che combattono la riforma alimentare e continuando così a inondare il mercato di prodotti che potrebbero causare epidemie mondiali di diabete e morbo di Alzheimer saranno visti come difensori del libero mercato di Ayn Randian, o criminali colpevoli di promuovere il genocidio nutrizionale.


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