L'influenza è stata collegata a diabete e infarto?


La stagione dell'influenza è ancora una volta su di noi, e quindi torna la questione se vaccinarsi o meno contro di essa. Il virus dell'influenza nelle sue forme pandemiche può essere molto serio (negli Stati Uniti da solo, 200.000 persone sono ricoverate in ospedale e 36.000 muoiono a causa dell'influenza all'anno), ma anche nelle sue forme relativamente benigne l'influenza può produrre sintomi come brividi, dolori muscolari, stanchezza, tosse e starnuti, mal di testa e febbre alta. In media, dal 5 al 20% degli americani avvertono questi o sintomi simili ogni anno quando prendono l'influenza, quindi cercare di evitarli è un argomento persuasivo per essere vaccinati.

L'influenza è stata collegata a diabete e infarto?

Ma ora puoi aggiungere un altro argomento al lato "Sì" di "Devo ottenere un vaccino antinfluenzale?" domanda - i potenziali effetti collaterali a lungo termine o l'impatto dell'influenza contraente. Studi recenti hanno suggerito che il virus dell'influenza possa essere collegato sia al diabete che agli attacchi di cuore.

La connessione antinfluenzale

Ricercatori in Italia, che lavorano presso il laboratorio dell'Organizzazione mondiale per la salute animale che studia l'impatto dell'influenza aviaria (uccello), hanno esaminato gli effetti del virus dell'influenza sul pancreas negli studi sugli animali e anche sul tessuto pancreatico umano. Le persone che contraggono il diabete di tipo 1 hanno una predisposizione genetica ereditaria per la malattia, ma perché appaia e inizi ad attaccare il pancreas, di solito deve anche essere una sorta di innesco ambientale. Nei loro studi, i ricercatori italiani hanno trovato prove che il virus dell'influenza potrebbe essere almeno uno di quei trigger.

La presenza del virus dell'influenza nelle cellule pancreatiche sembra innescare la produzione di un numero di sostanze chimiche infiammatorie al centro delle reazioni autoimmuni che creano il diabete di tipo 1. Il virus dell'influenza si trova normalmente nei polmoni e nello stomaco, ma può anche comparire nel sangue, che lo indirizzerebbe al pancreas. Una volta lì, il virus "trova un buon posto per replicarsi", probabilmente perché gli stessi corpi immuni che attaccano le cellule infettate dall'influenza possono iniziare ad attaccare le cellule che producono insulina. Il ricercatore Ilaria Capua sospetta che l'epidemia di influenza suina H1N1 diffusa del 2009 possa essere una delle cause degli enormi aumenti di diabete che abbiamo visto in tutto il mondo.

Altri ricercatori in Italia e Giappone tendono ad essere d'accordo, citando un aumento del numero di bambini con diagnosi di diabete di tipo 1 che avevano precedentemente contratto l'influenza. Durante la stagione invernale 2004-5, il virus dell'influenza è stato riscontrato nei flussi sanguigni di solo il 7% dei bambini trattati per il diabete. Ma durante l'inverno 2009-2010 (dopo la pandemia del 2009), il virus dell'influenza è stato riscontrato nel 21% dei pazienti diabetici. I ricercatori hanno concluso che "il virus H1N1 2009 sembra in qualche modo coinvolto nella patogenesi del diabete di tipo 1". Poiché attualmente ci sono 65.000 nuovi casi di diabete di tipo 1 in tutto il mondo, e questa cifra è in crescita dal 3% al 5% ogni anno, questa associazione è più che preoccupante - è un suggerimento che il diabete (generalmente considerato una malattia non infettiva) possa essere diffuso dall'influenza (che è decisamente infettiva).

La connessione di attacco di cuore-influenza

Se il diabete non fosse abbastanza da preoccuparsi di un sottoprodotto dell'influenza, nella ricerca pubblicata nel Canadian Journal of CardiologyI ricercatori dell'Università di Toronto hanno dimostrato che gli attacchi di cuore possono essere collegati all'influenza. Da tempo sanno che il numero di attacchi di cuore aumenta dopo un'epidemia di influenza diffusa, ma la loro ricerca ha dimostrato questa associazione tra influenza e infarto nei singoli pazienti.

Più importante, la loro ricerca ha indicato che i pazienti che avevano ricevuto il vaccino influenzale avevano meno della metà delle probabilità di soffrire di infarto o ictus durante l'anno successivo. Hanno concluso che la vaccinazione contro l'influenza può di per sé costituire una potente terapia preventiva contro eventi cardiovascolari avversi.

Quindi, anche se nessuna di queste ricerche può essere considerata definitiva fino a quando non è stata replicata da molti altri ricercatori, le sue scoperte danno un certo peso agli argomenti per ottenere una vaccinazione antinfluenzale. Sta cominciando a sembrare l'impatto di avere l'influenza è molto più grave rispetto ai sintomi descritti all'inizio di questo articolo. Per quanto spiacevoli come questi sintomi, ci sono ora indicazioni che per molte persone che hanno l'influenza può aumentare il rischio di contrarre il diabete o malattie cardiovascolari. Con questo in mente, anche se non ho mai avuto una vaccinazione antinfluenzale (perché raramente ho l'influenza), sto pensando di cambiare idea in questa stagione invernale. La febbre e i sintomi simili al freddo sono una cosa; aumento del rischio di diabete e infarto sono tutt'altra cosa.


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