Ingrandimento della tiroide (gozzo) dall'uso del litio


Definizione

Il gozzo indotto da litio √® una condizione in cui la ghiandola tiroidea si ingrandisce nei pazienti che usano il litio. A causa della posizione della tiroide, provoca un gonfiore al collo. La condizione √® causata dall'uso del litio nel trattamento del disturbo bipolare. Tuttavia, ci sono altre cause pi√Ļ comuni di gozzo che non sono associate al litio. Anche se i pazienti che hanno maggiori probabilit√† di sperimentare questa conduttanza hanno una storia di carenza di iodio o di patologie tiroidee esistenti, un gozzo pu√≤ verificarsi anche con un'adeguata assunzione di iodio e una normale funzione e struttura tiroidea.

L'iperattivit√† della ghiandola tiroidea (ipotiroidismo) pu√≤ essere osservata in una minoranza di pazienti con gozzo indotto da litio e una percentuale ancora pi√Ļ piccola di pazienti pu√≤ presentare alti livelli di ormone tiroideo (tireotossicosi) associati a una ghiandola tiroide iperattiva (ipertiroidismo). Il litio √® noto per essere tossico per gli esseri umani ed √® presente in piccolissime quantit√† nel corpo umano. La funzione del litio presente in natura rimane sconosciuta. Una delle altre conseguenze dell'uso terapeutico di questo metallo √® la malattia renale indotta dal litio (nefropatia).

Incidenza

Circa 1 su 5 pazienti che usano litio possono sperimentare un gozzo. Il rischio aumenta sostanzialmente con l'uso a lungo termine del litio. Le persone provenienti da regioni con carenza di iodio endemico sono anche a maggior rischio. Ipotiroidismo si verifica in circa 1 su 3 pazienti con gozzo indotto da litio ma l'ipertiroidismo è raro. Anche le donne e i pazienti anziani con litio hanno un rischio maggiore di gozzo.

fisiopatologia

Panoramica della ghiandola tiroidea

La ghiandola tiroidea si trova nel collo e si estende fino alla parte superiore della cavit√† toracica (torace). √ą responsabile della produzione di due ormoni: tiroxina (T4) e triiodotironina (T4). Gli ormoni tiroidei hanno una gamma di effetti nel corpo umano ma la pi√Ļ conosciuta √® la sua capacit√† di aumentare l'attivit√† metabolica. La regolazione dei livelli di ormone tiroideo nel sangue avviene attraverso un meccanismo di feedback negativo che coinvolge l'ipotalamo e la ghiandola pituitaria. La secrezione ipotalamica dell'ormone che rilascia la tireotropina (TRH) agisce sull'ipofisi che secerne l'ormone stimolante la tiroide (TSH)

Ghiandola tiroidea ingrandita

Eccessiva stimolazione della tiroide da parte del TSH aumenta la produzione di ormoni tiroidei. Per compensare la ghiandola tiroidea si ingrandisce. A volte altri fattori, diversi dal TSH, possono aumentare la proliferazione delle cellule tiroidee e successivamente aumentare la produzione e la secrezione dell'ormone tiroideo. L'allargamento della ghiandola tiroide è noto come un gozzo. L'intera ghiandola può essere ingrandita, ma a volte ci possono essere solo grumi noti come noduli tiroidei. L'allargamento della ghiandola tiroide e dei noduli potrebbe non significare l'iperattività. In effetti, i livelli di ormone tiroideo possono essere inferiori al normale in questi casi.

Ingrandimento della tiroide (gozzo) dall'uso del litio

Immagine di gozzo da Wikimedia Commons

Uso di litio e tiroide

Il litio si accumula nella ghiandola tiroidea. Aumenta la crescita delle cellule tiroidee (tireociti) ma diminuisce il rilascio di ormoni tiroidei dalla ghiandola. Il meccanismo di feedback inizialmente tenta di compensare questo aumentando la secrezione di TSH. Questo meccanismo di compensazione porta a livelli normali di ormone tiroideo. Pertanto la maggior parte dei pazienti con gozzo indotto da litio ha livelli normali di ormone tiroideo nel flusso sanguigno (eutiroideo). Può essere presente un allargamento della ghiandola tiroidea, ma il meccanismo di compensazione significa che non vi è alcun disturbo nei livelli dell'ormone tiroideo.

Ipo- e ipertiroidismo con Lithim

Tuttavia, alcuni pazienti possono manifestare ipotiroidismo con gozzo indotto da litio. Sembra che in questi casi ci sia un meccanismo sottostante che contribuisce all'insufficienza tiroidea. Questi pazienti hanno spesso una carenza di iodio, precedenti danni alla ghiandola tiroidea o meccanismi autoimmuni che causano l'infiammazione della tiroide. L'ipotiroidismo può quindi essersi verificato anche senza l'uso di litio. Viceversa, c'è una piccola percentuale di pazienti che soffrono di ipertiroidismo (tiroide iperattiva). Il motivo per cui una minoranza di casi porta alla tireotossicosi (alti livelli di ormone tiroideo) non è chiara.

Sintomi

La maggior parte dei pazienti con gozzo indotto da litio non presenta alcun sintomo. Un gonfiore del collo visibile è raramente presente. Tuttavia, l'ingrandimento può essere sentito durante un esame fisico. Nella maggior parte dei casi, il gozzo indotto da litio non presenta alcun aumento o diminuzione significativa dei livelli di ormone tiroideo. Pertanto i sintomi di ipotiroidismo e ipertiroidismo non sono presenti. Quando si verifica, i sintomi sono essenzialmente uguali a ipo- e ipertiroidismo nei pazienti che non usano il litio.

Spesso i sintomi di ipo e ipertiroidismo sono assenti nei pazienti con gozzo indotto da litio, in quanto l'attenzione si concentra sulla depressione bipolare sottostante. Alcuni dei sintomi possono effettivamente essere una parte del disturbo maniaco-depressivo stesso. Tuttavia, è importante prendere nota dei sintomi dei disturbi della tiroide, che sono spesso sottili nelle fasi iniziali.

Ipotiroidismo

  • Maggiore sensibilit√† al freddo.
  • Stanchezza.
  • Moderato aumento di peso
  • Diradamento dei capelli.
  • Pelle secca.
  • Stipsi.
  • Scarsa memoria.

Ipertiroidismo

  • Intolleranza al calore
  • Iperattivo.
  • Rapida perdita di peso
  • Capelli fragili.
  • Sudorazione.
  • Diarrea.
  • Tremore.

Le cause

Il litio utilizzato nel trattamento del disturbo bipolare si presenta sotto forma di carbonato di litio. A volte pu√≤ essere utilizzato citrato di litio. √ą il litio che induce il gozzo provocando la proliferazione delle cellule epiteliali nella ghiandola tiroide note come tireociti. Colpisce circa 1 paziente su 5 con terapia al litio, ma quelli con il maggior rischio di gozzo possono avere o pi√Ļ dei seguenti fattori che contribuiscono:

  • Carenza di iodio endemico
  • Storia precedente dei problemi della tiroide.
  • Patologia concomitante della tiroide non correlata all'uso di litio (pu√≤ essere non diagnosticata o asintomatica).
  • Radioterapia al collo o uso precedente di iodio radioattivo.
  • Sostanze e alimenti che disturbano l'assorbimento di iodio e causano l'ingrossamento ghiandolare (goitrogen).

Diagnosi

Anche se non vi è alcun gonfiore visibile della ghiandola, l'allargamento può essere sentito durante la palpazione. Questo è condotto da un medico durante un esame fisico. La ghiandola è liscia e l'allargamento è simmetrico. Di solito è indolore. Piccoli noduli lisci non sono facilmente palpabili. La diagnosi finale viene fatta sui risultati di una ghiandola tiroidea ingrossata in un paziente che usa il litio.

Non sono richieste indagini specifiche per la diagnosi di gozzo indotto da litio. Molti degli stessi test e scansioni che si farebbero per qualsiasi causa di gozzo o disturbo dell'ormone tiroideo sarebbero anche fatti nel gozzo indotto dal litio. Ciò comprende :

  • Pannello per la tiroide - T4, T3, TSH.
  • Anticorpi tiroidei.
  • Ecografia tiroidea
  • Test radioattivo di assorbimento di iodio (RAIU).

Trattamento

La terapia con litio non viene di solito interrotta immediatamente dopo la diagnosi di gozzo. Il paziente deve essere attentamente valutato e la decisione di interrompere la terapia al litio viene presa dopo un'attenta valutazione della salute mentale del paziente. Il gozzo indotto da litio può essere gestito con l'uso di farmaci se non è possibile interrompere l'assunzione di litio. A volte la chirurgia è necessaria in rari casi.

Levotiroxina (LT4) √® il farmaco di scelta. √ą usato principalmente per trattare l'ipotiroidismo, ma pu√≤ anche essere considerato per il gozzo con livelli normali di ormone tiroideo. I pazienti con una storia di fattori di rischio per la condizione, a parte il solo uso di litio, possono essere trattati profilatticamente con levotiroxina.

La rimozione chirurgica della ghiandola tiroidea (tiroidectomia) può essere presa in considerazione nei pazienti con ipertiroidismo nei quali non è consigliabile interrompere l'uso di litio. Ci sono altri disturbi della tiroide in cui viene considerata una tiroidectomia e, se presente, l'intervento dovrebbe essere intrapreso indipendentemente dall'uso del litio.

Riferimenti :

www.uptodate/contents/lithium-and-the-thyroid

emedicine.medscape/article/120243-overview


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