Influenza - Il virus e il vaccino


Molte persone non pensano all'influenza, comunemente chiamata influenza, ma dovrebbero farlo. La vera influenza è una malattia virale altamente contagiosa che può causare epidemie, malattie gravi e persino la morte. Una volta che l'hai avuto, ti ricorderai e probabilmente vorrai il vaccino prima della prossima stagione influenzale.

Si ritiene che l'influenza abbia infettato persone per 2500 anni, dalle antiche civiltà di Grecia, Roma ed Egitto. Epidemie di influenza in Europa sono state documentate durante il medioevo.

Il più famoso focolaio di influenza chiamato influenza spagnola si è verificato nel 1918-1919, dopo la prima guerra mondiale. Circa 50 milioni di persone sono morte, circa dal 2,5 al 5 per cento della popolazione mondiale al momento.

Influenza - Il virus e il vaccino

In parte, le persone morivano perché non c'erano ancora antibiotici per curare le complicanze della polmonite influenzale. Si ritiene inoltre che ci fosse qualcosa di particolarmente letale per il ceppo dell'influenza che ha causato la pandemia.

Termini relativi all'influenza

Un epidemico, secondo The American Heritage® Medical Dictionary 2007 è, "Un focolaio o insolitamente alta presenza di una malattia o malattia in una popolazione o area".

UN pandemia è un "Epidemia su un'ampia area geografica".

Un'epidemia è un evento più localizzato; una pandemia colpisce più persone.

L'influenza spagnola era una pandemia. Da allora ci sono state altre pandemie influenzali.

La pandemia più recente è stata nel 2009-2010. Questo è stato causato dall'influenza suina.

I virus dell'influenza

Ci sono due tipi di influenza che colpiscono gli umani, influenza A e B.

L'influenza A e B sono diverse l'una dall'altra a causa delle diverse sostanze sulla loro superficie. Una sostanza è chiamata emoagglutinina, che è designata come H. L'altra è chiamata neuraminidasi, designata N.

I virus dell'influenza sono classificati in base al tipo di H e N sulle loro superfici, così come dove sono originati geograficamente.

Tutta l'influenza B è correlata a uno dei due tipi originali. L'influenza A ha diversi antigeni H e N. Sia l'influenza spagnola che l'influenza suina erano i virus dell'influenza A H1N1.

Il virus dell'influenza cambia leggermente o si modifica ogni anno. I cambiamenti sono in genere abbastanza piccoli che il vaccino, che è basato sui virus che circolano l'anno precedente, offre una protezione sufficiente.

Di tanto in tanto c'è un grande cambiamento nel virus. Questo è quando le pandemie accadono. Si ritiene che in molti casi il virus dell'influenza nelle pandemie non sia un cambiamento in un virus umano ma un cambiamento in un virus dell'influenza che infetta gli animali. Accade qualcosa che permette al virus animale di saltare agli umani. Questo è quello che è successo con l'influenza aviaria e l'influenza suina, e probabilmente è successo anche con l'influenza spagnola.

Le persone anziane potrebbero ricordare che nel 1968 vi fu una pandemia chiamata "influenza di Hong Kong" perché il virus fu trovato per la prima volta lì. Questo virus ha causato una malattia abbastanza mite.

Più preoccupante è stata l'influenza aviaria o aviaria dalla Cina. Questo virus è passato dal pollame all'uomo in Cina alla fine degli anni '90. Ha causato malattie molto gravi negli esseri umani ed è stato più letale della maggior parte dell'influenza. Una pandemia di influenza aviaria è stata temuta e persino prevista da alcuni specialisti di malattie infettive, ma non è successo. Anche se i casi umani sono continuati e il virus si è diffuso in altre aree, una pandemia non è avvenuta a causa di una diffusione limitata o nullo da uomo a uomo.

Quando c'è un salto dagli animali all'uomo, o un cambiamento molto grande in un virus dell'influenza, la maggior parte delle persone non avrà alcuna immunità rimanente da precedenti infezioni. Questa mancanza di immunità è il motivo per cui la possibilità allarma scienziati e medici.

I vaccini contro l'influenza sono basati sui ceppi che circolavano l'anno precedente. Questo perché di solito ci vogliono troppo tempo, dai 6 ai 12 mesi, per rendere il vaccino sufficiente per usare i ceppi che stanno appena iniziando a far ammalare le persone.

Un'eccezione è stata la pandemia di influenza suina nel 2009-2010. Poiché il virus era molto diverso dai ceppi che circolavano, il vaccino contro l'influenza regolare non era protettivo come al solito. La produzione di vaccini è stata spinta in overdrive per produrre una quantità sufficiente di vaccino contro l'influenza suina, che era l'influenza di un virus H1N1 A.

Mentre il virus dell'influenza è in giro per tutto il tempo, è più attivo durante l'autunno e l'inverno. Il vaccino non protegge le persone per 12 mesi interi, ma per circa sei mesi. Si raccomanda ora che la maggior parte delle persone venga vaccinata non appena il vaccino è disponibile nella propria area. Ci vogliono due settimane per stimolare il sistema immunitario del corpo.

Avere l'influenza dà una certa immunità ai ceppi affini nei prossimi anni. La precedente vaccinazione fa lo stesso. Tuttavia, non è abbastanza forte da impedire completamente a una persona di venire giù con il nuovo ceppo dell'influenza.

Normalmente l'influenza si diffonde da persona a persona attraverso il contatto diretto, spruzza nell'aria a causa di starnuti e tosse, e probabilmente dal virus lasciato sulle superfici. Occasionalmente, l'influenza degli animali si diffonde attraverso il contatto diretto con l'uomo. Nella maggior parte dei casi, l'influenza animale non può essere trasmessa da una persona all'altra.

Il vaccino antinfluenzale

Tutti i bambini dai sei mesi in su sono raccomandati dai Centers for Disease Control (CDC) per ottenere un vaccino antinfluenzale ogni anno. Dovresti essere vaccinato non appena il vaccino è disponibile dove vivi. Questo di solito è in ottobre, ma può essere precedente.

Poiché l'influenza è una malattia potenzialmente mortale, è meglio cercare di prevenirla vaccinando tutti. In passato, gruppi specifici a rischio di complicanze sono stati incoraggiati a ottenere il vaccino per primi.Queste sono anche le persone che hanno bisogno di vaccinazione in anticipo se non ce ne sono abbastanza per vaccinare ogni persona.

Le persone che sono più a rischio di gravi malattie da influenza comprendono (ma non sono limitate a):

  • Quei 65 anni e più vecchi.
  • Quelli con problemi polmonari cronici, inclusi asma, BPCO (enfisema) e fibrosi cistica.
  • Individui con malattie cardiache, disturbi neurologici, diabete e altre malattie croniche.
  • Donne incinte.
  • Persone estremamente obese.
Gli operatori sanitari dovrebbero anche essere vaccinati il ​​prima possibile in modo che non diffondano l'influenza. Dal momento che i bambini di età inferiore ai sei mesi non possono essere vaccinati, dovrebbero essere i custodi di quei bambini, così come chiunque dovrebbe prendersi cura di una persona con una malattia cronica o grave.

Non dovresti prendere il vaccino se:

  • Hai avuto una reazione allergica a un vaccino antinfluenzale.
  • Sei gravemente allergico alle uova, perché è cresciuto nelle uova.
  • Hai la febbre alta; aspetta che la tua malattia si risolva.
  • Hai avuto una reazione paralitica a un vaccino antinfluenzale in passato (molto raro, uno su un milione di dosi al massimo).

Il vaccino antinfluenzale è costituito da virus inattivato (ucciso). Non puoi prendere l'influenza dal vaccino. È possibile avere un'area dolente, rossa o pruriginosa nel sito del vaccino (il muscolo nella parte superiore del braccio) e si può avere una leggera febbre con dolore. È possibile una reazione allergica.

Oltre al normale vaccino antinfluenzale esiste un vaccino ad alte dosi per soggetti di età pari o superiore ai 65 anni. Ha gli stessi virus inattivati ​​del normale vaccino antinfluenzale. Ma dal momento che le persone anziane non producono tanto anticorpi, cioè non hanno un così grande aumento dell'immunità dopo un vaccino antinfluenzale regolare come i più giovani, questo vaccino viene usato in modo da dare una maggiore spinta al loro sistema immunitario.

C'è anche ora un vaccino che viene somministrato sotto la pelle invece che nel muscolo della parte superiore del braccio. Questo vaccino, chiamato iniezione "intradermica", prende meno ingredienti attivi. È una quantità inferiore di fluido e può essere somministrato con un ago più piccolo.

L'ultimo tipo di prevenzione dell'influenza è attraverso un vaccino contro l'influenza nasale. Questo è fatto da un virus vivo trattato per non causare la malattia. Può essere somministrato solo a persone sane di età compresa tra 2 e 49 anni. Non richiede un'iniezione e talvolta è disponibile anche quando c'è una carenza di vaccino iniettabile disponibile, quindi è una scelta ragionevole per molte persone sane. Non può essere somministrato a nessuno con una malattia cronica o a qualcuno che si prende cura di qualcuno con un sistema immunitario estremamente anormale. Ci possono essere leggermente più effetti collaterali dal vaccino nasale.

I bambini che ricevono i loro primi vaccini antinfluenzali necessitano di due dosi.

È possibile ottenere un vaccino antinfluenzale nell'ambulatorio del medico e in altri luoghi della comunità come le farmacie. Se non sei sicuro di quale vaccino dovresti assumere, devi rivolgerti al medico.

L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) e il CDC hanno selezionato i virus (tre) per il vaccino di quest'anno, che è in corso, e saranno disponibili in agosto o settembre.

Il CDC fornisce ulteriori informazioni sulla prossima stagione influenzale, che verrà aggiornata in futuro su: //www.cdc.gov/flu/about/season/flu-season-2012-2013.htm

Influenza - Il virus e il vaccino

Prima dell'inizio della stagione influenzale 2012-2013, vai al CDC per prendere l'impegno "The Flu Ends with U" all'indirizzo //www.cdc.gov/flu/nivw/pledge/index.html

Riferimenti

Influenza stagionale. Informazioni per i professionisti della salute. CDC. //www.cdc.gov/flu/professionals/index.htm Cunha BA. Influenza: aspetti storici di epidemie e pandemie. Cliniche per le malattie infettive del Nord America. 2004 Mar; 18 (1): 141-55.

Prevenzione e controllo dell'influenza con i vaccini: raccomandazioni del comitato consultivo sulle pratiche di immunizzazione (ACIP), 2011. MMWR 2011; 60 (33): 1128-1132.

Harrison's Practice: risposte su richiesta. Kasper, Braunwald, Fauci, Hauser, Longo, Jameson (a cura di). Copyright © McGraw-Hill Companies, Inc. //www.unboundmedicine/hpmerck/ub/view/Harrisons_Practice/Influenza/141085/all

Il manuale Merck per gli operatori sanitari. Virus respiratori. Influenza. Ultima revisione completa / revisione ottobre 2009 di Ronald B. Turner, MD. Contenuto modificato l'ultima volta nell'ottobre 2009.

The American Heritage® Medical Dictionary Copyright © 2007, 2004 da Houghton Mifflin Company.


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