Human Rabies Virus Diffusione, morte, colpi


Sebbene la rabbia abbia rappresentato una minaccia per gli animali e per l'uomo per secoli, lo sviluppo di un vaccino nel 1885 ha notevolmente ridotto la minaccia della rabbia umana, specialmente negli ultimi tempi. Ci sono solo circa 2 o 3 casi di rabbia umana negli Stati Uniti ogni anno. Tuttavia, i media popolari hanno acceso la paura che il virus della rabbia, o un ibrido con un altro virus comune come l'influenza, possa portare a una pandemia globale. Questi timori sono in gran parte infondati, ma non dovrebbero sminuire il fatto che la rabbia è un'infezione mortale.

Cos'è la rabbia?

La rabbia è un'infezione virale che colpisce il sistema nervoso centrale. Si diffonde attraverso la saliva degli animali infetti. Mentre la rabbia può colpire qualsiasi mammifero, è più probabile che si verifichi in certi animali come pipistrelli, cani e procioni. La rabbia umana è rara. I colpi di rabbia sono necessari solo per i gruppi ad alto rischio o per le persone immediatamente dopo essere stati morsi da un animale rabbioso o da un animale sospettato di essere rabbioso.

Una volta che il virus della rabbia entra nel corpo, si diffonde lungo i nervi e si moltiplica. Il virus colpisce principalmente il sistema nervoso centrale (cervello e midollo spinale) ma dopo la diffusione in tutto il sistema nervoso centrale il virus viaggia verso le ghiandole salivari. Questo è il motivo per cui il virus si diffonde così facilmente attraverso l'esposizione alla saliva rispetto ad altri fluidi corporei. Tuttavia, è importante ricordare che il virus può essere trovato in qualsiasi organo all'interno del corpo.

Cause e diffusione

Virus della rabbia

Il virus della rabbia è un virus RNA a forma di proiettile. Appartiene al ramo dei virus (genere) noto come lyssavirus, che è il turno fa parte della famiglia di virus conosciuti come Rhabdoviridae. Esistono più di 80 specie di Lyssavirus e circa 10 virus nel sierogruppo della rabbia, tra cui il virus Mokola, il virus Duvenhage, il virus europeo del virus di tipo 1 e 2 e il virus del pipistrello australiano.

virus della rabbia

Animali che diffondono rabbia

Sebbene qualsiasi mammifero possa essere colpito dal virus della rabbia, è più comunemente trasportato e trasmesso da questi animali domestici e selvatici:

  • pipistrelli
  • castori
  • Gatti
  • mucche
  • Coyotes
  • Cani
  • Furetti
  • volpi
  • scimmie
  • capre
  • Cavalli
  • procioni
  • skunks
  • marmotte

Come viene trasmessa la rabbia?

Il virus della rabbia viene trasmesso attraverso il contatto con la saliva di un animale infetto. Questo spesso accade anche se i morsi, ma la rabbia può essere può anche essere diffusa da un mammifero all'altro anche senza un morso. Qualsiasi graffio o ferita esposta alla saliva infetta può consentire la diffusione del virus. Allo stesso modo la rabbia può anche essere trasmessa se la saliva entra in contatto con le membrane mucose come la superficie esterna dell'occhio. La saliva aerosol può anche trasmettere virus.

Tuttavia, questi percorsi non mordenti sono metodi rari di trasmissione della rabbia.

È improbabile che il contatto con sangue, feci o urina di un animale infetto o petting dell'animale diffonda il virus. Ci sono stati casi documentati di trasmissione della rabbia tra gli esseri umani attraverso il trapianto di organi. È possibile che la trasmissione di rabbia da uomo a uomo possa verificarsi se una persona infetta morde un'altra persona. Tuttavia, non ci sono stati casi documentati di ciò che si sia mai verificato.

Segni e sintomi

Periodo di incubazione

I primi segni e sintomi si sviluppano dopo un periodo di incubazione di circa 20/90 giorni. Può essere più lungo, ma in genere è inferiore a 1 anno e in media circa 60 giorni. Durante il periodo asintomatico il virus si replica e l'infezione si diffonde all'interno del corpo. In rari casi il periodo di incubazione potrebbe estendersi per anni e forse anche per decenni.

Primi segni di rabbia

I primi segni e sintomi sono aspecifici e tipici della maggior parte delle infezioni virali. Include:

  • Febbre
  • Brividi
  • Mal di testa
  • Malessere
  • Perdita di appetito
  • Nausea
  • Diarrea
  • Gola infiammata

Questi sintomi possono durare per giorni e quindi i sintomi neurologici acuti tipici della rabbia diventano evidenti.

Rabbia furiosa e paralitica

Una volta che questi sintomi si sviluppano, la malattia è quasi sempre fatale. I tipici sintomi della rabbia includono:

  • Ansia
  • Agitazione
  • Confusione
  • Difficoltà a deglutire
  • Eccessiva salivazione
  • allucinazioni
  • Idrofobia (paura dell'acqua)
  • Insonnia
  • Convulsioni

Questa tipica presentazione della rabbia è nota come forma furiosa. Tuttavia, esiste un'altra forma nota come rabbia paralitica o rabbia stupida. Si verifica in circa il 20% dei pazienti affetti da rabbia. Nella rabbia paralitica una persona non è ansiosa, agitata o confusa e non si agita e morde con aggressività. C'è una paralisi con emicranie e febbre prominenti.

La morte dalla rabbia

Una persona può scivolare in un coma circa 10 giorni dopo l'inizio dei sintomi. La durata di questo coma può variare da persona a persona. Alla fine porta al fallimento cardiorespiratorio con conseguente morte.

Trattamento della rabbia

Non esiste una cura per la rabbia, quindi è importante prevenire la diffusione del virus dopo un morso. Questo può essere uno attraverso i vaccini che vengono somministrati agli esseri umani dopo un morso da parte di un animale infetto. Poiché non è sempre noto se l'animale sia infetto da rabbia, la decisione di iniziare il trattamento dipende caso per caso. È importante ricordare che la rabbia non trattata è fatale per l'uomo, sebbene la sopravvivenza sia possibile in una piccola minoranza di casi.

La decisione di istituire un trattamento può essere determinata come segue:

  • Si sa che l'animale non è rabbioso - non è richiesto alcun trattamento.
  • L'animale è noto per essere rabbioso: il trattamento è iniziato.
  • L'animale non può essere confermato essere rabbioso ma è considerato ad alto rischio - il trattamento è iniziato.

La scelta del trattamento dipende dal fatto che sia iniziata poco dopo il morso o una volta che i sintomi iniziano.Poiché la malattia è quasi sempre fatale quando iniziano i sintomi, il trattamento a questo punto è in gran parte di supporto. Tuttavia, non può impedire la morte. Il trattamento precoce prima dell'inizio dei sintomi può prevenire la rabbia e quindi evitare un esito fatale.

Colpi di rabbia

L'immunizzazione umana per prevenire la rabbia prima che si verifichi un morso (profilassi pre-esposizione) è generalmente raccomandata per i gruppi ad alto rischio come veterinari, studenti veterinari, persone che sono frequentemente esposte agli animali selvatici e agli operatori di laboratorio pertinenti. Questi colpi di rabbia non fanno parte dei programmi di immunizzazione umana di routine dal momento che l'infezione da rabbia umana è così rara. Tuttavia, gli animali domestici devono essere immunizzati.

Una volta che si verifica un morso, è necessario istituire l'immunizzazione (profilassi post-esposizione / PEP), ma solo se i sintomi non sono presenti. Ciò include una combinazione di vaccini antirabbici e immunoglobuline. I vaccini agiscono aiutando il corpo a sviluppare le difese immunitarie contro il virus esponendo il corpo alle particelle virali. Le immunoglobuline non sono le stesse dei vaccini ma funzionano dirigendo il sistema immunitario contro il virus.

Riferimenti:
  1. emedicine.medscape/article/220967-overview


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