Gli antiossidanti proteggono davvero da ictus e demenza?


Gli studi degli ultimi anni hanno pubblicizzato i benefici degli antiossidanti così spesso che molte persone ora considerano sgranocchiare cioccolato fondente e mirtilli tanto da far parte della loro dieta preventiva per la salute quanto basta per fare abbastanza esercizio fisico. E questo equilibrio può essere una buona cosa, perché anche se i mirtilli e il cioccolato possono essere buoni per te, possono anche essere ricchi di calorie, quindi se ne mangi molti, probabilmente hai bisogno di tutto l'esercizio che puoi ottenere.

L'intera mania antiossidante si basa sull'idea che aiutano il tuo corpo a proteggere e riparare le cellule riducendo il numero di radicali liberi che causano il danno, causando invecchiamento, danni ai tessuti e malattie come il cancro. Ma la maggior parte degli studi sugli antiossidanti sono stati tutt'altro che definitivi, perché ci sono state poche tabelle accurate che elencano valori antiossidanti realistici per i cibi comuni. Tali tavoli erano difficili da creare perché è difficile separare gli stessi antiossidanti dal riposo del cibo, e quindi determinare quali benefici derivano, per esempio, dalla piccola percentuale di un mirtillo che è un antiossidante e che proviene dal resto del mirtillo.

Gli antiossidanti proteggono davvero da ictus e demenza?

Alcuni scienziati hanno cercato di standardizzare la ricerca antiossidante sviluppando la scala ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity), una misura di provetta che determina l'efficienza antiossidante degli alimenti; in teoria, maggiore è il punteggio, maggiore è il valore antiossidante di un alimento. Ma questi alimenti sono tutti misurati in base al peso, quindi come si fa a confrontare legittimamente un alimento come l'uva (che pesa di più perché contiene molta acqua) con l'uvetta (che pesa meno perché contengono pochissima acqua) e determina le dimensioni della porzione di ciascuno che può essere paragonato in modo significativo?

Uno studio per valutare il reale valore preventivo degli antiossidanti

I ricercatori della Harvard Medical School e dell'Erasmus Medical Center di Rotterdam, Paesi Bassi, hanno deciso di affrontare la ricerca antiossidante da una nuova prospettiva. Quando si affronta il rischio di ictus e demenza, si basa la ricerca sui singoli nutrienti (antiossidanti specifici) o sulla capacità totale della dieta dei soggetti in termini di antiossidanti? Hanno seguito 5.400 soggetti per quasi 14 anni, valutando i loro totale livelli di assunzione di antiossidanti come bassi, moderati o alti.

I loro risultati indicano che il livello totale di antiossidanti consumati da una persona non sembra avere alcun effetto significativo sul loro rischio di avere un ictus o sviluppare demenza. Inoltre, hanno scoperto che la maggior parte dell'assunzione totale di antiossidanti dei loro soggetti proveniva da tè o caffè, che sembra non avere alcun effetto sul rischio di ictus o demenza. Circa 600 soggetti hanno avuto un ictus durante lo studio e altri 600 hanno sviluppato demenza, ma i ricercatori non sono riusciti a trovare alcuna associazione tra il consumo totale di antiossidanti e un rischio ridotto di entrambe le malattie.

Come afferma l'autrice Elizabeth Devore, "Questi risultati sono interessanti perché altri studi hanno suggerito che gli antiossidanti possono aiutare a proteggere da ictus e demenza. È possibile che antiossidanti individuali, o gli alimenti principali che contribuiscono a questi antiossidanti, piuttosto che il livello di antiossidanti totale nel dieta - contribuisce al minor rischio di demenza e ictus trovati in studi precedenti. "

Tutti gli antiossidanti non sono uguali

Il risultato più importante dello studio è che i ricercatori non possono più supporre che tutti gli antiossidanti siano ugualmente validi; in questo studio il 90% dell'assunzione di antiossidanti dei soggetti proveniva da caffè e tè, che non avevano alcun effetto su ictus o demenza. In altre parole, sebbene come indicato da studi precedenti, potrebbero esserci alcuni benefici preventivi derivanti dal seguire una dieta mediterranea ad alto contenuto di antiossidanti, la i singoli alimenti stessi può fornire più benefici rispetto ai nutrienti antiossidanti isolati in essi.

Quindi, mentre mangiare una dieta mediterranea ricca di frutta, verdura e altri cibi ricchi di antiossidanti può, infatti, essere utile per te e aiutare a prevenire certe malattie, il consumo di quantità simili di integratori antiossidanti probabilmente non avrebbe lo stesso effetto. Questo studio sembra indicare che il beneficio deriva dagli alimenti nel loro insieme, non dalla percentuale di antiossidanti che contengono.


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