Essere "spirituale ma non religioso" rende le persone più inclini a problemi mentali?


Ogni tanto come scrittore di scienze mi imbatto in risultati di ricerca che ho appena conoscere stanno diventando controversi. Questa è una di queste istanze.

Molto è stato scritto nella stampa popolare sulla crescente tendenza delle persone ad autoidentificarsi nei sondaggi del censimento o nei sondaggi di opinione pubblica come "spirituale ma non religioso". Queste persone identificano di più con "SBNR" (come la frase tende ad essere acronimato) di quanto non facciano tradizionalmente "religiosi" o con "non religiosi né spirituali". I sondaggi hanno indicato che negli Stati Uniti almeno un terzo della popolazione si identifica ora come SBNR. Nell'Unione europea, le percentuali sono ancora più alte.

Essere

Dati quei numeri, uno studio appena pubblicato nel British Journal of Psychiatry può sollevare alcune preoccupazioni. Per citare l'autore principale dello studio, il professor Michael King dello University College di Londra, "La nostra principale constatazione è che le persone che avevano una comprensione spirituale della vita avevano una salute mentale peggiore di quelle con una comprensione che non era né religiosa né spirituale."

D'altra parte, forse è solo che i partecipanti allo studio sono britannici

Lo stesso studio - e questo è importante da tenere a mente durante la lettura di questo - è stato a retroattivo studiare analizzando auto-riferito dati da 7.403 cittadini britannici selezionati a caso e intervistati nell'ambito del terzo studio nazionale sulla morbilità psichiatrica. 9 su 10 dei partecipanti erano di nazionalità britannica e l'età media dei partecipanti era di 46 anni.

Tra i partecipanti che rispondevano a una serie di domande sulle loro credenze spirituali o religiose (o sulla loro mancanza) e sui corrispondenti stati mentali, il 35% si definiva "religioso", intendendo che frequentavano regolarmente una chiesa, una sinagoga, una moschea, un tempio o qualche altra forma di pratica religiosa tradizionale. Il 46% dei partecipanti si definisce "non religioso né spirituale", con solo il 19% che si identifica come "spirituale ma non religioso".

Dopo aver analizzato tutti i dati, ciò che in qualche modo sorprese i ricercatori fu che il gruppo che si identificava come "spirituale ma non religioso" aveva le seguenti caratteristiche:

  • Avevano il 50% in più di probabilità di avere qualche forma di disturbo d'ansia generalizzato.
  • Avevano un rischio del 37% più elevato di avere un disturbo nevrotico.
  • Avevano il 72% in più di probabilità di soffrire di qualche forma di fobia.
  • Avevano una probabilità del 77% in più di dipendere dalle droghe.
  • Avevano il 40% in più di probabilità di ricevere un trattamento basato su antidepressivi o altri farmaci psicotropi.

È interessante notare che questi "picchi" di problemi mentali aumentati sono stati trovati in nessuno dei due i partecipanti che si autoidentificano come "religiosi" né il gruppo che si è autoidentificato come "né religioso né spirituale". Inoltre, interessante notare che questo particolare studio deviato da studi americani simili in questo nessuna dei tre gruppi autodenunciati risultavano significativamente più felici o appagati degli altri.

Di nuovo, raccomandiamo ai lettori di ricordare che "la correlazione non implica nesso di causalità"

Gli autori dello studio hanno scritto: "Concludiamo che vi è una crescente evidenza che le persone che professano credenze spirituali in assenza di un quadro religioso sono più vulnerabili ai disturbi mentali". Hanno quindi ammonito: "La natura di questa associazione richiede un maggiore esame in ricerca quantitativa qualitativa e prospettica". Penso, dopo aver letto lo studio, che avrebbero dovuto rimanere attaccati alla seconda affermazione e non aver fatto il primo. Altre conclusioni possono essere tratte dai loro risultati rispetto a quello che hanno fatto.

Come hanno già sottolineato diversi commentatori dello studio, potrebbe esserci stato un elemento di "auto-selezione" nei partecipanti allo studio, in quanto coloro che si identificavano con "spirituale ma non religioso" possono aver cercato conforto in qualche forma di non - spiritualità tradizionale perché hanno già sofferto dei problemi mentali che hanno segnalato. Questo è un fenomeno che si può trovare meno spesso in coloro che si identificano maggiormente con le religioni tradizionali o senza alcuna religione o pratica spirituale. Quindi quelli che si auto-riferivano come "spirituali ma non religiosi" possono essere arrivati ​​a quelle credenze già "portando il bagaglio" di problemi mentali minori o più importanti.

Un altro fattore da considerare è che i risultati del sondaggio auto-riportati sono spesso meno accurati. Le persone in sovrappeso o obese tendono a sottostimare cronicamente quanto mangiano quando vengono intervistate sulle loro abitudini alimentari, anche se non lo fanno consapevolmente. Allo stesso modo, coloro che si identificavano con una particolare religione (e quindi volevano proteggere la sua immagine) potrebbero essere stati tentati di sottovalutare eventuali problemi mentali che avrebbero potuto avere. Qualunque siano i problemi con i dati dello studio, i suoi risultati sono ancora interessanti, specialmente alla luce di così tante persone che si identificano in questi giorni come "spirituali ma non religiose". Passo lo studio e le sue scoperte semplicemente perché è interessante.


Link A Importanti Pubblicazioni
">
">