Esercizio e memoria


Se studi scientifici suggeriscono che l'esercizio fisico regolare aiuta a prevenire malattie cardiache e ictus e persino il diabete di tipo 2 non è stato sufficiente a farti scendere dal divano e ad allenarti, una nuova ricerca aggiunge un'altra ragione: l'esercizio fisico può migliorare la memoria.

L'esercizio migliora la nostra capacità di riconoscere gli oggetti

In un recente studio pubblicato in Neuroscienza, i ricercatori del Dartmouth College hanno testato giovani adulti sani, ma che in genere vivevano uno stile di vita sedentario e non si esercitavano regolarmente. I soggetti hanno compilato i questionari e hanno prelevato campioni di sangue per i test genetici (maggiori informazioni su questo e il ruolo di BDNF più avanti in questo articolo), e poi sono stati effettuati test di riconoscimento degli oggetti per vedere come potevano ricordare le immagini che avevano mostrato in precedenza.

Esercizio e memoria

I soggetti venivano quindi assegnati casualmente a gruppi che si esercitavano regolarmente (camminando o facendo jogging per almeno 30 minuti, quattro volte alla settimana), o che non si esercitavano e mantenevano il loro stile di vita sedentario. Alla fine del mese, a tutti i soggetti sono stati assegnati gli stessi test di riconoscimento degli oggetti. Il gruppo sedentario non ha mostrato cambiamenti significativi nei punteggi, mentre il gruppo che aveva esercitato ha migliorato i propri punteggi.

Un altro studio condotto in Irlanda ha trovato risultati simili. In questo studio, a uomini in età da college con stili di vita sedentari è stata mostrata una serie di foto contenenti i nomi e le facce di persone che non avevano mai incontrato prima. Dopo una pausa, è stato loro chiesto di ricordare i nomi di queste persone come solo i loro volti sono stati mostrati a loro.

Subito dopo questi test, a metà dei soggetti è stato chiesto di guidare una bicicletta stazionaria per 30 minuti, mentre l'altra metà era seduta in silenzio. Quindi entrambi i gruppi hanno ripreso lo stesso test di memoria, con nomi e volti differenti questa volta. Il soggetto che aveva esercitato ha ottenuto risultati significativamente migliori nel secondo test rispetto al primo test, mentre quelli che non avevano esercitato non hanno migliorato i loro punteggi.

Che cosa significa tutto questo?

La risposta onesta è che i ricercatori non ne sono ancora sicuri, perché i loro risultati sono preliminari e devono essere eseguiti più test. Ma i dati preliminari suggeriscono che esiste un forte legame tra esercizio e miglioramento della memoria.

I miglioramenti della memoria erano cumulativi, in quanto i miglioramenti maggiori venivano osservati in coloro che erano stati più coerenti nell'esercitare regolarmente per un periodo di tempo. Ma sorprendentemente in entrambi gli studi ci sono stati miglioramenti immediati nei punteggi dei test della memoria anche tra i soggetti che facevano parte del "gruppo sedentario", ma a cui è stato quindi chiesto di esercitare immediatamente prima di essere sottoposti nuovamente a test. Quindi, in un certo senso, anche "l'esercizio a breve termine" ha migliorato la memoria a breve termine.

Il ruolo affascinante di BDNF

Uno dei fattori esaminati in entrambi questi studi è il ruolo di una proteina chiamata derivazione cerebrale fattore neurotropicoo BDNF. Numerosi test hanno dimostrato che la produzione di BDNF aumenta dopo l'esercizio, e l'aumento dei livelli di questa proteina è stato collegato a cambiamenti positivi nel cervello, tra cui una migliore memoria a breve termine, una migliore capacità di riconoscere oggetti visti in precedenza e un miglioramento generale del funzionamento mentale. Il ruolo del BDNF nel causare tutti questi cambiamenti positivi nella chimica del cervello non è ancora del tutto chiaro, solo il fatto che l'esercizio fisico ne accresca la produzione.

Ma non per tutti. Esiste una variante genetica comune, trovata nel 30 percento delle persone di origine europea caucasica, che "blunt" o impedisce la produzione di BDNF dopo l'esercizio. Nello studio del Dartmouth College, i ricercatori hanno testato ciascuno dei soggetti per questa variante e lo hanno correlato con i loro dati. Quello che hanno scoperto è che mentre la maggior parte dei soggetti era in grado di migliorare i propri punteggi sui test di riconoscimento degli oggetti dopo l'esercizio, i soggetti con la variante BDNF no. I loro ricordi erano non migliorato dall'esercizio.

Quindi, anche se il caso per l'esercizio fisico che migliora la memoria e il funzionamento del cervello sembra promettente, i risultati di questi studi sono ancora preliminari e rimangono ancora molte domande a cui rispondere. Fino a quando non lo sono, l'approccio intelligente potrebbe essere quello di esercitare comunque, perché anche se non ti rende più intelligente, almeno sarai più sano.


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