Come diagnosticare il Lupus (SLE)? Sintomi e test


Lupus √® un termine generico per un gruppo di condizioni autoimmuni. Un tipo lieve √® il lupus eritematoso cutaneo, la forma pi√Ļ notevole dell'essere lupus eritematoso discoide (DLE), che colpisce principalmente la pelle. Una maggiore preoccupazione per la maggior parte delle persone √® lupus eritematoso sistemico (LES) che pu√≤ colpire diversi organi in tutto il corpo. Il lupus pu√≤ anche essere causato dall'uso di determinati farmaci e questo √® noto come lupus farmaco-indotto. Esistono altre varianti neonatali e infantili che sono meno comuni. Il problema con la diagnosi del lupus √® che molti dei segni e dei sintomi assomigliano ad altre condizioni pi√Ļ comuni.

La maggior parte delle persone si focalizza su SLE quando pensa a lupus. I termini lupus e SLE saranno usati in modo intercambiabile in questo articolo. Le forme gravi di SLE possono essere mortali ma le forme pi√Ļ lievi possono essere ben controllate con le droghe. Tuttavia, anche questi casi pi√Ļ lievi possono influenzare la qualit√† della vita di una persona. SLE √® relativamente raro. Tende ad iniziare prima nella vita, di solito intorno agli anni '20 e '30 ma l'esordio pu√≤ variare dai 15 ai 50 anni. Quasi 9 persone su 10 che soffrono di SLE sono donne. Le donne asiatiche e africane hanno un rischio significativamente pi√Ļ elevato di sviluppare SLE.

Diagnosticare SLE

La presentazione del lupus pu√≤ variare notevolmente da persona a persona. Nella maggior parte dei casi la condizione √® mite e in molti casi i sintomi possono mancare. Tuttavia, ci sono episodi acuti o riacutizzazioni che durano per brevi periodi durante i quali i sintomi diventano intensi. I segni e i sintomi di SLE possono variare significativamente nel tempo e sono necessarie indagini diagnostiche per confermare la condizione. √ą una condizione autoimmune che significa che il sistema immunitario attacca i tessuti e gli organi del corpo. Pertanto i test possono concentrarsi sull'attivit√† anormale del sistema immunitario o sulle complicanze comuni del lupus.

La tipica triade di eruzione cutanea malarica, dolori articolari e febbre di origine sconosciuta nelle donne negli anni riproduttivi dovrebbe giustificare la necessità di ulteriori indagini per confermare o escludere una diagnosi di SLE. Secondo l'American College of Rheumatology (ACR) dovrebbero essere presenti 4 criteri su 11 per confermare una diagnosi di SLE. Maggiori informazioni su questi criteri diagnostici per SLE.

Analisi del sangue

Test non specifici come un esame emocromocitometrico completo (CBC) possono indicare anemia o un numero basso di globuli bianchi, entrambi i quali si verificano nel lupus. Una velocit√† di eritrosedimentazione (ESR) pi√Ļ rapida del normale pu√≤ indicare una condizione infiammatoria come il lupus. Tuttavia, queste letture positive sono comuni anche ad altre malattie. Il test degli anticorpi antinucleari (ANA) √® un'altra indagine che pu√≤ puntare al lupus. Se positivo indica che il sistema immunitario √® anormalmente attivo. Tuttavia, molte persone con un test ANA positivo potrebbero non avere il lupus. I risultati di questi test devono essere considerati in combinazione con i segni e i sintomi, la storia personale e familiare.

Fatica

La stanchezza √® uno dei primi sintomi del lupus. Una persona si sente stranamente stanca e deve riposare pi√Ļ frequentemente e pi√Ļ a lungo del normale. Riposare pu√≤ non necessariamente alleviare completamente l'affaticamento. Anche le lievi attivit√† fisiche che prima non erano un problema si traducono in estrema stanchezza. Il livello di stanchezza solitamente non √® correlato al livello di attivit√† o alla forma fisica della persona. Tuttavia, l'affaticamento √® un sintomo comune di molti diversi tipi di malattie e di solito non √® sufficiente per diagnosticare il lupus.

Febbre sconosciuta

La febbre è solitamente associata a un'infezione. Ma nel lupus, non è un'infezione responsabile delle febbri persistenti o intermittenti. Anche se una persona con SLE può contrarre infezioni come qualsiasi altra persona e sperimentare la febbre, la febbre SLE è indipendente. Di solito è un basso grado febbre di origine sconosciuta e principalmente visto durante riacutizzazioni acute. La febbre, insieme a stanchezza inspiegabile, rash facciale SLE, dolori articolari e variazioni di peso sono i principali segni di SLE.

Eruzione facciale

Uno dei segni caratteristici di SLE √® a eruzione cutanea malarica. Appare sulla faccia, su entrambe le guance sotto gli occhi e sul ponte del naso. Viene spesso descritto come un'eruzione a forma di farfalla che va dal rosso al marrone. A volte pu√≤ essere leggermente doloroso e pruriginoso, ma spesso non ci sono sensazioni. L'esposizione alla luce solare pu√≤ rendere l'eruzione pi√Ļ prominente e sensibile. A volte viene confuso l'eritema da mal di SLE melasma ma queste due eruzioni cutanee sono dovute a cause completamente diverse.

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Tipica eruzione cutanea a forma di farfalla da Dermatologia Atlas Brazil (cortesia Samuel Freire da Silva, M.D.)

Sintomi articolari

Dolori articolari (artralgia) √® un altro sintomo comune di SLE. Pu√≤ essere accompagnato da rigidit√† e gonfiore dell'articolazione. Spesso questi sintomi sono scambiati per condizioni comuni come artrite reumatoide (RA) soprattutto quando si verifica nei pazienti pi√Ļ giovani e non ci sono altri sintomi caratteristici come l'eruzione cutanea malarica presente. Il test degli anticorpi antinucleari (ANA) pu√≤ anche essere positivo nell'artrite reumatoide e la diagnosi di SLE pu√≤ inizialmente mancare. La differenza √® che l'artrite SLE √® solitamente asimmetrica rispetto al coinvolgimento simmetrico delle articolazioni in RA.

Variazioni di peso

I cambiamenti nel peso corporeo sono un sintomo costituzionale comune in SLE. Di solito c'è una perdita di peso inspiegabile, soprattutto quando la malattia è attiva. I pazienti possono trovare difficoltà ad aumentare di peso anche durante il periodo di remissione. Tuttavia, a volte l'aumento di peso si verifica in SLE, ma è spesso associato a complicanze renali e cardiache che portano all'accumulo di liquidi nel corpo. Un'altra causa comune di aumento di peso nei pazienti affetti da SLE è l'uso cronico di corticosteroidi per gestire la malattia. Anche se è un effetto collaterale indesiderabile, i corticosteroidi non dovrebbero mai essere fermati a meno che un medico lo consigli.

Altre caratteristiche

SLE √® una condizione autoimmune sistemica che significa che il sistema immunitario pu√≤ indirizzare i tessuti in qualsiasi parte del corpo. Segni e sintomi possono essere visti contemporaneamente in diversi siti sebbene possa sembrare non correlato. Allo stesso modo le complicazioni che possono sorgere possono essere diffuse. Le seguenti caratteristiche possono essere viste in SLE e sono pi√Ļ probabili essere evidenti nei casi gravi e durante i periodi attivi.

  • Pelle - ulcere orali e genitali, punte bluastre delle dita delle mani e dei piedi (fenomeno di Raynaud), perdita di capelli.
  • Muscoloscheletrico - dolore / tenerezza muscolare, tendinite e artrite, deformit√† della mano.
  • Urinario - proteinuria, aumento di BUN e livelli di creatinina, gonfiore (arti, intorno agli occhi, addome).
  • Cuore - aritmie, soffi, pericardite, miocardite, ipertensione polmonare, insufficienza cardiaca.
  • respiratorio - mancanza di respiro, pleurite, bassi livelli di ossigeno nel sangue (ipossia), dolore toracico (pu√≤ anche essere di origine cardiaca).
  • Nervoso e mentale - confusione, scarsa memoria, mal di testa, disturbi visivi, disturbi sensoriali o motori o perdita funzionale.
  • gastrointestinale - dolore addominale / dolorabilit√†, ascite, peritonite, pancreatite, vasculite mesenterica.

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