Cioccolato efficace contro la tosse


Come se avessimo bisogno di altre scuse per mangiare cioccolato, i ricercatori britannici hanno scoperto ancora un altro beneficio per la salute del cioccolato: aiuta a sopprimere la tosse cronica. Il principio attivo, chiamato teobromina, ha dimostrato di essere quasi un terzo più efficace dell'attuale trattamento antitosse, codeina e senza effetti collaterali negativi come la sonnolenza. La teobromina è un alcaloide amaro derivato dalla pianta del cacao che si trova nel cioccolato e in alcune altre piante, comprese le foglie di tè.

Molti influenzati da tosse cronica

Cioccolato efficace contro la tosse

Lo studio è stato condotto da ricercatori dell'Imperial College di Londra e i risultati sono stati pubblicati sulla rivista Federazione delle società americane per la biologia sperimentale. Il ricercatore capo Peter Barnes ha dichiarato: "La tosse è una condizione medica che colpisce la maggior parte delle persone a un certo punto della loro vita, eppure non esiste un trattamento efficace. Anche se la tosse persistente non è necessariamente dannosa, può avere un impatto importante sulla qualità della vita, e questo la scoperta potrebbe essere un enorme passo avanti nel trattare questo problema ".

Gli scienziati hanno reclutato 10 volontari per lo studio e hanno dato loro in varie occasioni sia teobromina, codeina o un placebo. I volontari sono stati poi esposti alla capsaicina, che viene utilizzata in studi scientifici per indurre la tosse. I livelli di capsaicina necessari per produrre una tosse in coloro che hanno assunto la teobromina era di circa un terzo superiore rispetto a quelli che avevano assunto il placebo. Inoltre, coloro che hanno assunto la codeina necessitavano solo marginalmente più capsaicina del gruppo placebo per indurre la tosse.

Le persone con malattia polmonare ostruttiva cronica (COPD) di solito hanno a che fare con gli effetti di una tosse cronica. Dame Helena Shovelton, amministratore delegato della British Lung Foundation, ha trovato promettenti i risultati dello studio. "Tosse persistente spesso colpisce i pazienti con malattie polmonari, quindi questo potrebbe essere un passo progressivo in termini di trattamento. Inoltre, è incoraggiante non trovare effetti negativi", ha detto. "Vorremmo vedere più ricerche fatte per comprendere appieno il potenziale di questi risultati e consiglierei ai pazienti di parlare con il loro medico di famiglia prima di cambiare i loro farmaci o di trattare la loro tosse con il cioccolato!"

Più efficace e più sicura della codeina

In studi precedenti, testando l'efficacia della codeina per la tosse cronica, non si è dimostrato più efficace del placebo. Barnes ha detto: "Questi tipi di tosse, che spesso durano per settimane dopo un'infezione virale, possono essere difficili da trattare, soprattutto perché non è possibile somministrare grandi dosi di farmaci a base di oppiacei a causa degli effetti collaterali". La scoperta dell'efficacia della teobromina può ora consentire ai ricercatori di sviluppare trattamenti per la tosse che funzionano e non causano effetti collaterali indesiderati come sonnolenza e stitichezza.

L'irritazione del nervo vago è ciò che stimola la tosse. Si pensa che la teobromina sopprima l'attività del nervo vago, calmando così la tosse. La maggior parte dei trattamenti per la tosse attualmente sul mercato può causare pericolosi effetti collaterali, al punto che gli esperti consigliavano ai genitori di non darli a bambini sotto i sei anni a causa dell'ammonimento della FDA circa i loro "effetti collaterali gravi e potenzialmente letali".

La teobromina non ha effetti collaterali del genere. Una coautrice dello studio, la professoressa Maria Belvisi, ha dichiarato: "Non solo la teobromina si è rivelata più efficace della codeina, alle dosi utilizzate è stato riscontrato che non ha nessuno degli effetti collaterali.Normalmente l'efficacia di qualsiasi trattamento è limitata dal dosaggio puoi dare a qualcuno: se la teobromina non ha effetti collaterali dimostrati in questo studio, potrebbe essere possibile somministrare dosi molto più grandi, aumentando ulteriormente la sua efficacia e, allo stesso tempo, la teobromina potrebbe non avere alcuno degli effetti collaterali come la sonnolenza. non ci saranno restrizioni su quando può essere preso. Ad esempio, le persone che usano macchinari pesanti o che guidano non dovrebbero prendere la codeina, ma potrebbero prendere teobromina ".

Sebbene la quantità di teobromina contenuta in una tavoletta di cioccolato fondente sia verosimilmente sufficiente per calmare una tosse, il dosaggio esatto necessario è attualmente sconosciuto. I ricercatori avvertono che le persone non dovrebbero tentare di automedicare con il cioccolato fino a quando non saranno fatte ulteriori ricerche. Anche se non è probabile che tu abbia una dose eccessiva di teobromina, potresti finire per aggiungere più centimetri alla tua vita rispetto a quanto è sano nel tuo tentativo di trattare la tua tosse.


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