Chirurgia del trapianto di cornea (innesto corneale, cheratoplastica)


Trapianto di cornea, conosciuto anche come innesto corneale o cheratoplastica, di solito si fa quando c'è perdita della vista in un occhio a causa di danni alla cornea a seguito di malattia o lesioni. La cornea è lo strato trasparente di tessuto davanti all'occhio. Quando la cornea diventa torbida, la luce non può entrare nell'occhio sufficientemente bene, causando così scarsa visione o cecità. Il trapianto di cornea è uno degli interventi chirurgici di trapianto più comunemente eseguiti in cui la cornea danneggiata viene sostituita dal tessuto corneale ottenuto da un altro occhio umano. Il tessuto corneale per trapianto deve essere assunto subito dopo la morte del donatore. Nel complesso, un trapianto di cornea di solito ha un buon esito, ma il rigetto del trapianto può essere una complicazione indesiderabile.

Anatomia della cornea

La cornea è lo strato trasparente di tessuto che copre la parte anteriore dell'occhio. È responsabile della rifrazione della luce che lo attraversa, consentendo così una visione adeguata. Danni a qualsiasi parte della cornea possono interferire con la vista. La cornea non contiene vasi sanguigni. È nutrito dalle lacrime e dall'umore acqueo nella camera anteriore dell'occhio appena dietro la cornea.

La funzione della cornea è quella di proteggere l'occhio da batteri, polvere e altre cose dannose. Agisce anche da lente che regola l'ingresso della luce nell'occhio. La visione chiara si ottiene mediante una corretta messa a fuoco dei raggi luminosi dalla cornea. Agendo da filtro, protegge anche l'occhio dagli effetti nocivi dei raggi ultravioletti (UV) del sole.

Le lesioni superficiali della cornea di solito guariscono da sole senza effetti duraturi. Le lesioni profonde della cornea, tuttavia, possono causare cicatrici e danni permanenti che possono interferire con la vista. In questi casi, il trapianto di cornea può essere l'unica opzione per un trattamento efficace.

Il tessuto corneale può essere diviso in 5 strati, vale a dire:

  • Epitelio. Costituisce lo strato più esterno della cornea e agisce come uno strato protettivo che impedisce l'ingresso nell'organismo di corpi estranei come polvere, acqua, batteri e altre sostanze nocive. La sua superficie liscia assorbe ossigeno e sostanze nutritive dalle lacrime e le distribuisce nel resto della cornea. Le terminazioni nervose sull'epitelio rendono la cornea altamente sensibile al dolore. Lo strato inferiore dell'epitelio forma la membrana basale.
  • Strato di Bowman. È costituito da fibre di collagene o di proteine ​​e forma uno strato trasparente appena al di sotto della membrana basale. In seguito a una lesione, si può formare tessuto cicatriziale all'interno di questo strato, che può interferire con la vista.
  • Stroma. Circa il 90% dello spessore corneale è costituito da stroma, che si trova sotto lo strato di Bowman. È costituito in gran parte da acqua e collagene, di cui quest'ultimo conferisce alla cornea la sua forma, elasticità e forza.
  • La membrana di Descemet. Questo è un forte strato di tessuto costituito da fibre di collagene che aiuta a proteggere l'occhio da eventuali lesioni o infezioni. Le cellule della membrana di Descemet sono in grado di rigenerarsi dopo il danno.
  • Endotelio. Questo è lo strato più interno della cornea. È una membrana sottile la cui funzione è quella di pompare il fluido in eccesso dallo stroma (che normalmente si accumula lì a causa della fuoriuscita di liquido dall'interno dell'occhio) e mantenere così la trasparenza della cornea. Le cellule dell'endotelio non si rigenerano dopo il danno. Un danno significativo a questo strato può portare ad edema corneale e perdita della vista, che possono essere trattati efficacemente solo con trapianto di cornea.

Indicazioni per il trapianto di cornea

  • Nei pazienti più giovani, il cheratocono è un'indicazione comune, in cui l'assottigliamento della cornea può far sì che cambi la sua forma e quindi porti a problemi di visione.
  • Nei pazienti più anziani, la distrofia endoteliale di Fuch è più comune, dove la cornea può diventare torbida e quindi causare perdita della vista.
  • Cicatrici corneali a causa di infezioni come herpes o lesioni possono causare problemi alla vista.
  • Per prevenire o trattare la perforazione della cornea che può verificarsi a causa di assottigliamento della cornea.
  • L'infezione corneale cronica che non risponde alle cure mediche potrebbe richiedere un trapianto di cornea.
  • Lesioni agli occhi
  • Abrasione corneale (graffiatura della cornea) dovuta a danni meccanici o chimici.
  • Edema corneale
  • Ulcere corneali.
  • Pterigio ricorrente.
  • Dermoidi limbari.
  • Complicazioni dovute a precedente chirurgia oculare.
  • Ragioni cosmetiche (rare).

Tipi di trapianto di cornea

Un trapianto di cornea può essere cheratoplastica a spessore pieno o parziale.

  • Cheratoplastica penetrante: in questa procedura viene innestato lo spessore totale della cornea.
  • Cheratoplastica lamellare: in questa procedura viene innestato solo lo spessore parziale della cornea.
  • Cheratoplastica lamellare profonda - questa è anche cheratoplastica a spessore parziale, dove viene rimossa la maggior parte dello strato corneale anteriore. Solo l'endotelio è lasciato alle spalle. Questa è una procedura più complicata ma il rischio di rigetto del trapianto è notevolmente ridotto.
  • Cheratoplastica endoteliale lamellare profonda (DLEK): in questa procedura viene innestato solo l'endotelio. Una bolla d'aria iniettata all'interno dell'occhio mantiene l'endotelio attaccato allo stroma di fronte.
  • Tripla procedura - in questa procedura, una cheratoplastica penetrante è combinata con la rimozione della cataratta e l'impianto di lenti intraoculari (IOL).

Procedura di trapianto della cornea

Il trapianto di cornea viene di solito eseguito come una procedura ambulatoriale, in cui non è richiesto il ricovero ospedaliero. Di solito è fatto in anestesia locale, ma in alcuni casi può essere preferita l'anestesia generale. Una sezione rotonda della cornea dall'occhio colpito viene asportata (tagliata) e sostituita da una sezione corneale simile dall'occhio del donatore. Questo è cucito sul posto per mezzo di suture non assorbibili.Una toppa per gli occhi può essere utilizzata per alcuni giorni dopo l'intervento chirurgico. Una protezione per gli occhi o gli occhiali possono essere indossati per la protezione.

Chirurgia del trapianto di cornea (innesto corneale, cheratoplastica)

Immagine della cornea dopo un anno di guarigione. Fonte Wikimedia Commons

Complicazioni del trapianto di cornea

  • Rifiuto del trapianto: il corpo può rifiutare il tessuto trapiantato. Il rigetto dell'innesto precoce o il fallimento dell'innesto primario possono verificarsi entro 24 ore dall'intervento. Il rifiuto del trapianto tardivo è possibile entro 6 mesi a un anno.
  • Bleeding.
  • Infezione.
  • Glaucoma.
  • Gonfiore degli occhi.
  • Abrasione corneale
  • Irritazione causata da punti di sutura.
  • Uveite.
  • Cheratite.
  • Complicazioni anestetiche
  • Distacco della retina.
  • Aumento del rischio di cataratta.


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